жанр ролевой: приключения, научное фентези, постапокалиптика
рейтинг: R
система игры: эпизодическая
sujet

PEACE WALKER

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » PEACE WALKER » DATA:11 // завершенные эпизоды » DATA:13/06/12945 › Обратная сторона Луны


DATA:13/06/12945 › Обратная сторона Луны

Сообщений 1 страница 22 из 22

1

http://s019.radikal.ru/i623/1708/dd/aef255ca2e16.gif

http://i.imgur.com/uSCkYGP.png
Аккорд
твой космический гид

Обратная сторона Луны › 10/06/12945

«Ты наверняка видел лунян. Все их видели — этих бездушных созданий, которые атакуют нашу планету. От них нет никакого житья, а Шабаш не собирается предпринимать против них ничего особенного, мы только и слышим о чудесном оружии Удачи, которое она использует против этих тварей. Но сегодня мы изменим историю, ты и я! Я собираюсь отправить тебя на Луну. Возможно, это билет в один конец, но мы должны наладить контакт с лунянами, ведь что-то мне подсказывает, что с ними не все чисто...»

• Цель: намеренно попасться лунянам, оказаться схваченными и отправиться с ними на Луну.
• Инвентарь: будет выдан в начале эпизода.
• Награда в конце: неизвестно.
• В квесте участвуют 2 игрока: Боязнь и Аллея Мудрецов
• Ограничения: быть настолько рисковым, что согласиться на это.
• УЧТИТЕ: квест состоит из трех частей.

Сейчас они втроем — Аккорд вместе с двумя вызвавшимися добровольцами — стояли около одной из лабораторий безумной в своем упорстве изобретательницы, расположившейся не столь далеко от входа в заброшенные подземелья метрополитена, ныне используемые Конфигуратором Плоти в качестве помещений своей лаборатории. Или что он там творил, в любом случае. Держа в руках толстенький чемодан, Аккорд довольно улыбалась, так, будто бы вовсе не отправляет двух магов практически на верную смерть, она бросала оценивающие взгляды то на Боязнь, то на Аллею, словно не могла толком понять, подходят ли они ей для выполнения этой безумной миссии или же нет. Впрочем, выбор был уже сделан, предложение высказано и все было даже согласовано — что было очень удивительно, учитывая, что с Луны еще никто не возвращался. Можно было понять, почему на это согласился дьявол — дьяволы были безумны в своих убеждениях, но вот обычный маг... Впрочем, такие подробности Аккорд не интересовали. Она нетерпеливо смотрела на солнечные часы, грубо нарисованные рядом с собой.
— Скоро они прибудут, — Аккорд говорила, конечно же, о лунянах. — Я составила календарь их примерных высадок и заметила, что у них есть определенное... назовем его расписанием, то есть они вам не высадятся просто так вот и внезапно, все четко по плану! Надо в третий день месяца? Будет. И так раз в две недели с очень редкими исключениями, созданными наверняка для того, чтобы запутать нас и сделать вид, что никакой последовательности нет.
Аккорд ударила кулаком по раскрытой ладони и задрала голову, смотря в небо. Там, среди туч, даже не намечалось ничего похожего на лунное вторжение. Возможно, она ошиблась? Аккорд была слишком уверена в своих силах и домыслах, а потому выдала лишь нетерпеливый вздох, уже который раз говоривший о том, что ждать лунян ей надоело. Но, впрочем, ожидание можно было скрасить за более полезными делами, например... Присев на корточки, женщина осторожно раскрыла черный чемодан, из которого достала два небольших красных шарика, которые впихнула Боязни и Аллее в руки.
— Проглотите.
После этого она вынула из чемодана еще кое-что: если бы здесь был Конфигуратор Плоти или Дятел, то они бы наверняка узнали в предметах, которые Аккорд держала в руках, два цветка, одни из тех, которые она изготовила прямо перед ними. От них все еще веяло рыбой, к счастью, не тухлой, и, зажав эти цветки меж пальцами, Аккорд торопливо встала и вновь недоверчиво покосилась на небо. Там все еще не было никаких признаков того, что сейчас нападут луняне. Повернувшись к Боязни, Аккорд вдруг широко улыбнулась и прицепила один из цветков ей на волосы, после чего второй нацепила на голову себе. Выглядела она жутко довольно.
— О! Кр-р-расота! Только не снимай! Ладно, это все прелюдии, девочки мои, — Аккорд ворковала, словно перед ней стояли дети. — Сейчас проведем наш краткий инструктаж о том, что надо будет делать на Луне. Ответ: не знаю! Таблетки проглотили? Это самое главное. На самом деле, я даже предупреждать вас не буду, да и не смогу — на Луне разберетесь. Вы сами этих тварей видели, они ориентируются по звуку, так что там, наверху, — Аккорд важно ткнула пальцем в небо, — они вас попросту не услышат. В вакууме-то звук не идет! Хм. В любом случае, Боязнь, тебе боятся нечего, потому как с дьяволом ты не пропадешь. Тем более с таким дьяволом...
Аккорд буквально на мгновение встретилась взглядом с Аллеей — они наверняка обе поняли, о чем говорила изобретательница. Она знала о том, кто был тем магом, который выводил Призраков за пределы Дыры, и несколько дней назад именно она помогла Девяте вместе с группой покинуть пределы города. Единственное, о чем сейчас жалела Аккорд, это то, что тут не было Дятла — она-то даже не думала о том, что этот пацан побежит с Девятой за город, и этим цветком она собиралась удивить его... Но, впрочем, ладно.
Внезапно, в городе что-то загрохотало. Глаза Аккорд засверкали, подобно двум алмазам.
— Это луняне. Дайте им себя схватить, девочки мои! Но будьте рядом, когда это случится, а лучше — вместе!

Описывать можно все, включая похищение, но это должно быть самым крайним событием в посте.

0

2

Стоять в ожидании чего-то непонятного и довольно пугающего - не лучшее времяпровождение, однако Боязнь уже твёрдо решила для себя пойти на этот шаг. Да, это было достаточно нетипично для девушки, а с ее вечными фобиями у каждого мог возникнуть абсолютно обоснованный вопрос: что она тут делает? Однако тяга к исследованиям и узнаванию новой информации пересилили все, что могло бы противостоять рвению Боязни воплотить эту, даже безумную, идею, такой же безумной изобретательницы, стоявшей перед ними.
Кстати о "ними".  Боязнь была рада, что идёт на это не одна. Рядом с ней стояла девушка... Или женщина... По виду девушка не смогла определить возраст, но, к счастью, это не было особо важно. Пока Аккорд изучающе смотрела на них, Боязнь кинула парочку взглядов на свою новую напарницу. Это была особа ниже ее, со светлыми волосами, а ее глаза, казалось, немного подсвечивались. Эх, чего только не увидишь в этом причудливом мире магов. Как и возраст, примерные способности напарницы определить было также сложно. Боязнь не могла предположить, на сколько была сильна девушка. "Надеюсь достаточно, чтобы в случае чего смочь отбиться от, возможно, недоброжелательных лунян." - подумала девушка.
Аккорд начала рассказывать информацию, которая оказалась вполне интересной. Расписание высадок лунян? Это затронуло пытливый ум Боязни, и та автоматически потянулась к заднему карману синих джинс, в котором лежал миниатюрный блокнотик и ручка для записи интересных моментов, связанных с этим, если можно так сказать, путешествием, однако остановилась, решив для начала выслушать все то, что скажет их проводник далее. Ведь времени может не хватить. Луняне должны были появиться с минуты на минуту.
Разум девушки занимало лишь предвкушение дальнейших исследований, но, что странно, никак не страх за свою жизнь. Видимо, до неё ещё не совсем дошло, чем это все может быть чревато. Но это и к лучшему. Волнение присутствовало, однако не из-за угрозы жизни или чего-то подобного. От чего же конкретно - Боязнь не смогла бы объяснить, но это было достаточно приятное чувство. Задумавшись, девушка устремила свой взор в бескрайнее небо над Дырой.
Однако этой задумчивости не было суждено длиться долго, так как, достав из своего чемодана что-то, Аккорд пихнула это в руку девушке. Красный шарик? Что это вообще? Но последующее требование засунуть это себе в рот было достаточно убедительным, чтобы не задаваться лишними вопросами и проглотить этот странный предмет. Вкуса Боязнь не почувствовала, так как шарик не прикоснулся к рецепторам, а сразу отправился в горло.
Далее женщина достала из своего чемодана предметы, предназначение которых было не яснее предназначения шариков. Один из них Аккорд нацепила на Боязнь. Это были розы. И они... Светились? Что это вообще такое?
Не успев задать вопроса, девушка услышала краткий инструктаж, от которого, по сути, не было никакого толка. Единственной полезной информацией оказалось то, что рядом с Боязнью стояла не просто девушка, а, как минимум дьявол, с которым, по словам Аккорд, было не так уж страшно. Это ободряло. Возможно, ее способности смогут помочь им в этом нелегком путешествии. Боязнь снова украдкой посмотрела на напарницу, и, вспомнив о своих вопросах, резко повернула голову обратно.
- Но что это такое? - начала было девушка, показывая пальцем на вещицу в своих волосах, однако ее прервал грохот. Началось - подумала Боязнь.
Переведя взгляд на небо, девушка почувствовала резкий укол страха. На что она согласилась? Зачем? Тысяча вопросов пронеслось в ее голове, однако она постаралась унять небольшую, но, начавшую набирать силы, дрожь, и собраться с мыслями. Она, кажется, увидела что-то в небе. Это что-то принесло с собой лунян. Страшных иноземных тварей, потенциал которых даже ещё не был особенно изучен.
Замерев на месте, Боязнь теперь достаточно настойчиво посмотрела на напарницу. Она могла бы пойти прямо в лапы этих уродов, однако сказано было держаться вместе... На самом деле девушка просто боялась делать это одна, а особа со светящимися глазами была единственной возможностью, за которую можно было зацепиться в данный момент. Боязнь практически чувствовала присутствие этих тварей, но предпринимать что-то в одиночку не решилась.

+1

3

Аккорд была странной. Имея в своём распоряжении безграничный ум, она была причиной как минимум трети всех необычных событий, которые происходили в Дыре. Многие её боялись, ещё больше магов ей не доверяли, но те, кто всё-таки решились выполнить работёнку, отзывались об Аккорд уважительно. Ну или, по крайней мере, о её щедрой оплате - женщина ещё никого с ней не обманывала.
Однако её новый эксперимент граничил с безумием, даже по меркам дьяволов. Отправиться на Луну - мероприятие и без того сомнительное, даже если кто-то и изобрёл метлу, которая туда долетит, а в данном случае всё усугублялось тем, что потенциальный космонавт должен был отдаться в руки самым страшным и непонятным существам, которые когда-либо ходили по земле. Чтобы согласиться на такую авантюру, нужно либо быть безумцем, либо иметь твёрдую уверенность в том, что всё завершится успехом и возвращением на родную планету.
Аллея, конечно же, имела гарантии, которые предоставляла ей магия. Почему же на Луну захотела отправиться Боязнь, с виду обычная, ничем не выделяющаяся девушка - загадка. Либо она тоже могла видеть будущее, либо, как говорится, одно из двух.
- Ещё семь минут, госпожа парадокс, - произнесла Аллея, заметив нетерпение Аккорд. Не то, чтобы изобретательница действительно нуждалась в этом уточнении, скорее, так дьяволица просто обозначила себя, чтобы не стоять истуканом.
Пока Аккорд копалась в своём рюкзаке, Аллея бросила взгляд на Боязнь. Дьяволицу не столько интересовала внешность, сколько причины, по которым девушка была готова отправиться в самое опасное место в обозримом мире, откуда ещё никто не возвращался. Бравады а-ля "Я разнесу всех лунян!"она не слышала, наоборот, в отличие от Аккорд, которая разве что не светилась от предвкушения, Боязнь выглядела задумчиво. Страха в ней не было, но и той уверенности, которая наполняла Аллею, тоже. Скорее всего, девушка ещё не совсем поняла, на что подписалась, либо явилась сюда для хитрого самоубийства.
Поспешный инструктаж закончился, и Аллея кивнула, подтверждая слова Аккорд. Хитро сверкнув жёлтыми глазами, она добавила:
- Я пригляжу за нашей рыбкой. Можешь не беспокоиться, - обратилась она уже к Боязни. - Если будешь хорошей девочкой, то мы сделаем удивительные открытия и вдобавок выживем!
Луняне явились в обещанный срок, с грохотом на все окрестные кварталы. Кто-то закричал, в воздухе сверкнули молнии, и от луча, который ознаменовал прибытие пришельцев, в разные стороны рванули маленькие фигурки магов - кто на метле, кто своим ходом, а кто - телепортируясь в любимый бар или убежище. Не медля ни секунды, Аллея схватила Боязнь за руку и настойчиво увлекла за собой.
Двигаться приходилось быстро, но осторожно. В одном из переулков Аллея резко остановилась, а через секунду перед девушками, словно мешок, с приличной высоты рухнул один из беглецов. Судя по ремню, зажатому в кулаке, и ругани, доносившейся с небес, он уцепился за своего летающего товарища, пытаясь побыстрее сбежать от безликих монстров. Дьяволица не стала ждать - перепрыгнув мужчину, который сдавлено застонал им вслед, она утащила за собой спутницу и крикнула вслед удаляющимся белым фигурам:
- Лунный принц! Отведи меня в свой дворец, где твой верный слуга толчёт в ступе эликсир бессмертия! - И с этими словами Аллея протянула руку навстречу пришельцу.
Боязнь она, конечно же, не отпускала.

+2

4

Напоследок Аккорд им крикнула:
— Смотрите не шевелитесь там, когда настанет время!
Но она была уверена в том, что этот совет не пригодится. Аллея наверняка предвидела это — как и многое из того, что скоро случится. А может, и нет — но какая разница? В любом случае, в скором времени их план свершится, и тогда никакие враждебные силы, угрожающие спокойствию и процветанию этого места, не смогут им помешать. Задумчиво проводив взглядом Боязнь и Аллею, Аккорд сняла с головы один из лунных цветков, которые создала тогда с помощью Дятла и Конфигуратора — растение продолжало светиться, и, смотря на бутон, Аккорд лишь помрачнела лицом, словно ее голову одолели ужасающие мысли. Думала она, впрочем, вовсе не о девушках, с которыми решила провернуть это безумный план, а о вещах более далеких... Крепко сжав стебель цветка в руке, Аккорд хмыкнула.
«Все идет в соответствии плану.»
Развернувшись на каблуке, она неспешно побрела в сторону своей лаборатории, не обращая внимания на лунное вторжение, происходившее сзади. Она могла бы понаблюдать за Боязнью и Аллей дальше, но что-то ей подсказывало, что слишком много времени это не заняло бы — она слишком хорошо все спланировала, чтобы девушек не забрали прямиком на таинственную планету, видимую магам лишь по ночам. Цветок со сломленным стеблем она запихнула в карман. Так, на всякий случай.
На крик же Аллеи, звавшей лунян, те быстро обернулись, смотря на двух ведьм своими пустыми глазами — было бы очень странно, если бы они проигнорировали подобную добычу, решившую убить себя столь эксцентричным образом. Вокруг сразу же все затихло — те маги, которые увидели бегущую навстречу лунянам Аллею, тянущую за собой Боязь, наверняка подумали, что у девочек поехала крыша, и сейчас они решили просто покончить жизнь столь запоминающимся методом, и, пока луняне были отвлечены на желанную сладкую и, самое главное, легкую добычу, они решили дать деру. Впрочем, это было лишь на руку тем, кто согласился на подобный план от Аккорд. Несколько белых фигур почти прыгнули в сторону девушек и, оказавшись рядом с ними, дотронулись до них руками. Кожа у них на ощупь была мягкой, приятной, словно шелк — совершенно не такими, какими описывали их в рассказах. В момент прикосновения девушки наверняка почувствовали легкий холодок, словно температура вокруг резко упала, а их самих парализовало — стоять они еще могли, моргать тоже, но не двигаться. Окружив свою крупную добычу, луняне продолжили легонько трогать ведьм, после чего что-то сверкнуло — точнее, так лишь показалось. Вокруг лунян и их ценных жертв образовалась капсула, закрывавшаяся подобно цветку, и, стоило ей сомкнуться, как внутри стало очень темно.
Что-то задрожало.
Луняне начали касаться пойманных ведьм куда более активно, словно оценивали тех, кого поймали. В темноте трудно было сказать, делали ли они это намеренно, или же просто случайно касались, ведь, насколько было известно, луняне не обладали зрением и ориентировались лишь по слуху — и глупо было бы пытаться услышать хоть что-то от тех, кого они сами лишили возможности двигаться и даже раскрыть рот. Можно было помычать — но вряд ли бы луняне хоть как-то отреагировали бы на это. Вероятно, сейчас они заботились о других вещах, а звуки же были важны исключительно на земле. Быть может, они отлично видят в темноте? А луняне нападали ночью хоть когда-нибудь?
Внезапно, вокруг стало действительно холодно. А еще каждый вдох, казалось, стал бесполезен, но дышать девушки все еще могли.
Под ногами у девушек образовалась скользкая поверхность, такая, будто бы они сидели в низкой, но очень большой чаше.
«Цветок» вдруг начал раскрываться, и, стоило ему открыться окончательно, Боязнь и Аллея могли увидеть то, о чем маги из Дыры могли только догадываться. Место, куда забрали бесчисленное количество их сородичей, другую планету, Луну — ту, которую они могли видеть лишь по ночам. «Цветок» стоял на краю широкой прямоугольной площадки, ведущей куда-то далеко-далеко — к белоснежным строениями вдалеке, на фоне черного неба казавшимися слишком яркими. На площадке прямо перед капсулой собралось несколько белоснежных фигур в тогах и с длинными волосами, которые, казалось, сверкали и переливались, подобно драгоценным камням. Они почти ничем не отличались от магов, лишь только тем, что выглядели все одинаково — мужчины и женщины.
Луняне, окружившие чашу с Аллей и Боязнью, наконец двинулись. В их пустых глазах появились зрачки, и, взмахнув рукой, они стянули с голов тонкую прозрачную пленку, из-под которой посыпались волосы. На телах лунян почти мгновенно сформировалась одежда, подобная той, которая была на их сородичах, и, спрыгнув вниз с «Цветка», они облегченно выдохнули.
— Ах, наконец-то! — радостно сказала одна из лунянок, прыгая на одной ноге. На чашу они сейчас не смотрели. — Где Радость? Кто-нибудь, позовите Радость!
Остальные жители луны, не сошедшие с капсулы, заглянули в чашу и начали рассматривать Аллею и Боязнь. В их взгляде читалось какое-то странное передаваемое любопытство,  и один из них, вероятно, мужчина, осторожно коснулся ноги Боязни и провел пальцем по ней до колена, после чего резко задрал голову и помахал кому-то.
— Посмотрите, какой улов! Это не просто два мага, это настоящий дьявол и маг!
Сверху появилась еще одна голова, на этот раз женская.
— Я помню эту ведьму, я видела ее в прошлом вторжении! Я почти схватила ее!..
— Но не схватила.
Лунянка поджала губы.
— Какая сейчас разница!.. Нас здорово одурачили. Мне показалось, будто этот бешеный опять рядом и пытается нас убить! В любом случае...
Они продолжили мирную болтовню, словно маги перед ними были мертвы. Кажется, настало время пошевелиться.
http://i.imgur.com/IU94eYZ.jpg

0

5

Аллея повела Боязнь за руку прямо в распростертые объятия этим мерзким существам, от осознания чего внутри девушки все резко похолодело. Страх пришёл в мгновение, но отступать уже было некуда. Оставалось только поддаться. Боязнь неслась следом за напарницей, придерживая при этом цветок в своих волосах, чтобы того не снесло ветром. Неизвестно вообще для чего он был предназначен, но раз сказали не снимать, то, похоже, он должен был помочь им в их экспедиции. А лишняя помощь никогда не помешает.
Через какое-то время они уже были окружены лунянами. И произошла вспышка. Такую Боязнь уже видела, но не знала, что же должно происходить дальше. И тут все погрузилось во тьму. Девушка практически не уловила, что было до этого, но, как она могла предположить, их поместили в, так сказать, "транспорт" для перемещения в пункт назначения. После этого Боязнь осознала, что парализована, и не может даже дернуться. А сделать это очень хотелось, так как эти твари начали докататься все вообще, а внутри от этого все так и съёживалось.
Через какое-то время стало холодно. На столько, что Боязнь уже было хотела потереть себя руками для разгона роки и согревания, но в последний момент в голове всплыл тот факт, что это, ровно как и другие физические действия, она была сделать не способна. Оставалось только ждать того, что же произойдёт дальше. И на это потребовалось всего несколько мгновений. Внезапно капсула, в которой они все переправились на луну, раскрылась, предоставляя путешественникам возможность узреть инопланетный пейзаж. Девушка автоматически стала фиксировать в памяти то, что открылось ее взору, чтобы в дальнейшем запечатлеть это на рисунке. Также она решила удостовериться, что не только она одна осталась невредимой после всего, что произошло. Она покосилась на Аллею, пытаясь понять, все ли хорошо, и, главное, может ли она двигаться. И было ещё одно. Испытывает ли она хоть какую-то панику, так как Боязнь уже была на грани. Она не боялась, но стоило только подумать о том, что с ними могут сделать потом, в горле становился ком, а разум рисовал тысячи картинок ужасающих исходов. Но, посмотрев на девушку, Боязнь не увидела ничего подобного. Но присмотреться по лучше не получилось.
Луняне, сопровождавшие девушек, внезапно начали преображаться. У них оказались волосы, одежда, глаза обрели более или менее человеческий вид. Это все походило на какую-то шутку, но потом Боязнь заметила кучку людей.. Лунян, которые стояли поодаль от капсулы и смотрели на них. Они были такими же, как то, во что перевоплотились их сопровождающие. Теперь в голове начало проясняться, и понимание ситуации постепенно подбиралось к мозгу, однако этот процесс прервался, когда один из наблюдателе дотронулся до ноги. Боязнь невольно дернулась, вдруг поняв, что движения для неё уже доступны.
Девушка начала немного, практически незаметно, отступать назад, смотря при этом на оппонентку. Но и в этот раз Боязнь ничего не увидела. Снова переведя взгляд на этих пришельцев, Боязнь заметила абсолютно спокойную размеренную беседу, будто не произошло ничего такого. Для них, возможно, так и было, но не для девушки. Страх смешался с каким-то любопытством, голоса существ, так похожих на людей, казались очень далекими и практически неразличимыми. Пока все шло нормально. Ну по крайней мере пока их жизни ничего не угрожало. Но кто знает, что будет дальше.
- Здравствуйте - робко произнесла Боязнь, стараясь превозмочь все то, что творилось в ее голове на этот момент, и обращаясь к существам.

+1

6

Одним из наиболее вероятных исходов, которые видела Аллея, был красивый жест со стороны лунянина, берущего её протянутую руку. На это она, в общем-то и рассчитывала, однако всё произошло гораздо менее поэтично - инопланетяне рывком подскочили к девушкам, парой прикосновений парализовали обеих и принялись ощупывать их. Впрочем, это не было похоже на оценку добычи или что-то подобное, скорее на то, как бережный хозяин укутывает дорогостоящий фарфор в защитную оболочку.
На секунду разум Аллеи парализовало вместе с её телом. В тот миг, когда лунянин коснулся её кожи, будущее, которое цвело перед ней, словно дивный сад со множеством цветков, вдруг пропало. Дьяволице стало невероятно легко, но вместе с тем внутри росла паника - ещё никогда до этого момента она не оказывалась без своей силы, диктующей, что и в какой момент нужно сделать. Вдохнув настолько глубоко, насколько позволяли ноздри (челюсть всё ещё не двигалась), девушка успокоилась и привела мысли в норму. Она воскресила в голове воспоминания, те картины, которые запомнила заранее, зная, что до попадания на Луну она будет лишена своего ясновидения, и затем просто закрыла глаза, ожидая момента, когда мускулы снова станут ей подчиняться.
Открыла она их уже на Луне. Местные виды, без сомнения, завораживали - чёрное, как смоль, небо, яркие звёзды, которых ни за что не увидишь через вечные облака их родного мира, и, конечно же, их планета. Наполовину скрытый в тени, жёлто-голубой шар сверкал океанами, а в редких облачных прорехах можно было увидеть уродливые шрамы, пересекающие целые континенты. Кратеры, трещины, выжженные земли - пережитки тех событий, о которых сейчас уже никто не помнит. Прищурив глаза, Аллея попыталась найти Дыру, но их город был настолько микроскопическим с этой перспективы, что сейчас это не представлялось возможным.
Бросив взгляд на спутницу, девушка встала на нетвёрдые ноги. Паралич уже прошёл, и сейчас затёкшие мышцы неприятно зудели, словно тысячи иголочек впивались в руки и ноги. Выдохнув облачко пара, Аллея поёжилась, и окинула взглядом поверхность Луны - за исключением строений где-то вдалеке, таких белых, что на Земле такого цвета быть попросту не могло, мир пришельцев представлял собой серую, невзрачную пустыню, раскинувшуюся от горизонта до горизонта. Взгляду попросту было не за что зацепиться, в отличие от родных, земных пустынь, где нет-нет да встречались различные руины, полуразрушенные памятники старины или боевые машины прошлого, проржавевшие до основания. Быть может, луняне просто лучше убираются.
Пока Аллея приходила в норму, Боязнь взяла на себя ответственность за первый контакт. Интересно, останется ли это робкое приветствие  в истории, которую будут изучать из потомки по записям Аккорд, или им припишут более пафосную речь? Может, "один маленький шаг для мага, но огромный шаг для всей Дыры?" Впрочем, не настолько интересно, чтобы Аллея решила заглянуть в будущее так далеко. Сейчас предстояло сосредоточиться на куда более важных моментах.
- Мы пришли навестить ваш лунный дворец, хозяева бессмертия, - прибавила она погромче, чтобы троица уж точно обратила на них внимание. - Ваш принц уже много лет ждёт живых гостей.

+2

7

Когда Боязнь поздоровалась, все вокруг замерло — буквально за секунду. Почти все луняне, находившиеся на площадке перед капсулой, мгновенно обернулись в сторону говорившей, и их взгляд, недоуменный и даже испуганный, говорил о том, что они явно не ожидали того, что их пленники выживут после этой посадки. Дышать на Луне было все еще тяжело, но возможно — быть может, в этом была виновата разница в давлении, а может, что-то абсолютно иное, но раз луняне смотрели на своих гостей вот так, то, стало быть, маги обычно не доживали до этого момента, и то, что сейчас Боязнь говорила с ними, было настолько новым и неизведанным для них явлением, было лишь обозначением той самой границы незнания обычных магов о том, что же на самом деле творилось на Луне. Другие экспедиции, видимо, просто не выживали — а Боязни и Аллее повезло. У Аккорд явно имелись на руках те сведения, которые не были доступны другим магам, это было подозрительно...
— Но мы же проверили!.. — наконец, раздался испуганный возглас одной из лунянок, стоявшей рядом с капсулой.
Находившиеся рядом пришельцы почти за мгновение дали деру прочь от чаши, в которой находились Аллея и Боязнь. Это было странно, тем более для лунян — в Дыре они без страха шли на смерть, а тут же испугались и начали бежать, словно перед ними была величайшая опасность, а совсем не те маги, которых они сами же схватили чуть ранее. Однако, убежали не все — некоторые все еще стояли чуть поодаль, наблюдая за девушками со смесью страха и любопытства, словно они опасались гостей, но вовсе не хотели уходить, ведомые любопытством и удивлением. Они шептались, продолжая рассматривать магов, а когда же Аллея высказалась, они зашептались громче, уже более активно и ожесточенно.
— Откуда им знать о принце?!
— Может, они его шпионы!
— Быть того не может, этот бешеный работает один!..
Так бы они и болтали, не решаясь подобрать ближе к магам, пока позади них не началось какое-то шевеление — и луняне, ранее давшие деру прочь от капсулы, отступили назад, к ней, освобождая путь неизвестной процессии. Когда же все вокруг замерло вновь, уже не из-за дебюта Аллеи или Боязни, девушкам открылся вид на того, кого, вероятно, луняне называли «принцем» — по крайней мере, так можно было судить по внушительной и грозной свите, следовавшей за ним. Он, как и все вокруг, был бесцветным, но, в отличие от своих подчиненных, обладал более человечными чертами лица и внешностью, словно это был простой маг, обвалявшийся в муке, а не пришелец с далекой от Дыры планеты. Но все же, было в нем нечто внушительное, что точно соответствовало его статусу — «принц», слову, которое в Дыре почти не использовали, разве что ради древних баек и историй. Остановившись перед девушками и капсулой, принц взмахнул рукой, заставляя свою стражу отступить на шаг назад. На нем тоже была тога, однако красовавшиеся на носу очки делали его менее... чудным.
— Меня, как вы могли догадаться, зовут Радость, — улыбнувшись, сказал он.

http://i.imgur.com/8pbgXCP.png

радость
в роли принца
А говорили, что на луне живут лишь принцессы!..

— А вы, собственно, маги, — Радость поднес большой палец к губам и закусил его, переводя взгляд с Боязни на Аллею. — Точнее говоря, маг и дьявол. Хм. Удивительно, что нам удалось получить... Нет, думаю, это будет неуместно в данном контексте. Удивительно, что нашими гостями стали не просто жители планеты ниже, а живые ее представители. Впрочем, жизнь часто преподносит нам сюрпризы.
Радость улыбнулся — несмотря на свое имя, выглядел он не очень радостно, скорее устало, словно что-то очень долго донимало его и не давало успокоиться. Но повода даже спросить об этом он не дал — поднявшись на один уровень с капсулой, он помог девушкам вылезти из чаши, протянув им руку. Он и правда вел себя совсем как простой маг, даже более нормально, чем госпожа Удача, за столько лет уже забывшая, как должны вести себя те, кто не бессмертен. Поманив девушек за собой, Радость щелкнул пальцами, из-за чего луняне, скопившиеся в кучу позади стражи ради того, чтобы поглазеть на магов, мгновенно исчезли, освобождая дорогу.
— Не желаете ли пройти во дворец? — он вновь улыбнулся и указательным пальцем поправил очки. — У нас давно... считайте, никогда не было живых магов в гостях, даже удивительно, что вы сейчас здесь. Что ж, не стоит упускать этот шанс, верно? Тем более, что госпожа дьявол обо мне знала...
Взгляд Радости на мгновение остановился на цветке, который Аккорд прикрепила на голову Боязни. Он прищурился.
— Хм. Но, впрочем, обо всех делах внутри. Вы предпочитаете сладкий или кофейный эфир?..
Впереди возвышался дворец — такой же, как в древних книгах о некой стране, где предки поклонялись многоруким чудовищам и слонам.

0

8

Реакция, последовавшая за обычной, казалось бы, фразой, произнесённой Боязнью, оказалась достаточно странной. По крайней мере для девушки. За такое количество высадок в Дыру луняне уже должны были хоть примерно знать, как ведут себя и разговаривают обычные люди. И, наверняка, знали. Видимо причиной для столь сильного удивления послужило что-то ещё. Но что? Боязнь, разум которой ещё не особо сильно погрузился в страх и мысли об ужасном, как это иногда происходит, попади она в странную для себя ситуацию, пока что не могла до конца понять причину. Так же в их поведение присутствовало не только лишь удивление, но и ужас. То чувство, которое могли бы испытывать Аллея с Боязнью, ведь происходящее могло этому способствовать. Попадание в незнакомое место, пребывание рядом с враждебными объектами, которые могли сделать со своими жертвами неизвестно что. Все это могло стать причиной появления страха в душах девушек. Но страх этот испытывали не жертвы, а хищники. И это не могло не удивлять.
Тем не менее, посмотрев на спутницу, Боязнь заметила, что у той на лице не проскользнуло ни тени недоумения. Впрочем, как и все время до этого. Видимо, все, что происходило, не было для неё чем-то неизведанным. Однако Боязнь была больше чем уверенна, что та не могла бывать здесь раньше. Значит причина была в чем-то другом. Но пока что думать об этом не было возможности. Девушка предпочла с опаской следить за дальнейшими действиями лунян, которые могли сделать все что угодно и в любой момент. В этом случае нужно было успеть среагировать, а для этого и нужно было следить за всем происходящим.
Через некоторое время перед ними начала виднеться толпа лунян, идущих прямиком в сторону двух девушек. В этот момент страх в сердце Боязни усилился. Кто все эти существа и зачем от направляются к ним? Ответы на эти вопросы знать было пока что не дано, но именно это и пугало. Они могли идти за чем угодно, могли подойти ближе и просто убить их, а может они проследовали более мирные цели. В любом случае, предугадать было невозможно. По крайней мере, не для такого обычного мага, как Боязнь. Сердце начало биться быстрее, а по коже пробежали мурашки. Дыхание, и без того затруднённое здешней атмосферой, участилось. Все это заставило девушку медленно и практически незаметно отступить назад. Но бежать было некуда и оставалось только ждать исхода.
По мере приближения толпы, Боязнь стала различать лица идущих. Все они, впрочем, были похожи друг на друга, за исключением одного. Этот лунянин был более... человеческим, что-ли? Он выделялся из толпы и тем, что шёл самым первым, и, казалось, возглавлял ее. Не прошло много времени, как все эти пришельцы подошли достаточно близко к капсуле, а Боязнь все это время стояла и практически не могла пошевелиться. Вблизи выглядела вся эта толпа не так уж угрожающе. По крайней мере во взглядах не читалось желание убить землян. Только если недоверие, но и оно не было особенно враждебным. Из оцепенения девушку вывел голос главного лунянина. Он представился и сказал какую-то приветственную речь, половина из которой не воспринималась, так как мозг был занят слежением за происходящим и подавлением растущего внутри страха.
Он поднялся на платформу с капсулой, что заставило Боязнь попятиться назад ещё чуть чуть. Опять же практически незаметно. Но на жест помощи со стороны пришельца, хоть и с большой опаской, пришлось ответить. Они со спутницей вылезли из космического транспорта, после чего было предложено пройти в замок. Кажется примерно похожее строение Боязнь видела на какой-то картинке ещё в Дыре, но на данный момент это не представлялось особо важным. Все это время девушка лишь следила за действиями принца, лишь бы тот не сделал что-то непредотвратимое. Но, казалось, ничего такого делать он был не намерен. Возможно только пока. В любом случае, оставалось только следовать указаниям и продолжать свой путь. Мельком посмотрев на Аллею, Боязнь последовала за Радостью.

+1

9

Ситуация коренным образом поменялась - на этот раз сами луняне до дрожи в ногах боялись двух непонятных, загадочных пришельцев, которые не только пережили транспортировку, но и вполне осознанно общались друг. И пусть девушки не выглядели особенно боевыми, тот факт, что они сейчас стоят на поверхности Луны, дышат и двигаются без особых затруднений, показывал, что они полны сюрпризов. А с такими нужно держать ухо востро.
Аллея кивнула Боязни, мол, всё нормально, и смотрела на шепчущихся пленителей, разбирая в их тихом, полном паники споре отдельные слова. Всё, что сейчас требовалось путешественницам - тихо-мирно подождать дальнейших событий, поскольку любая инициатива могла спровоцировать лунян на ответные действия, и вряд ли это закончилось бы мирно для обеих сторон конфликта. В нескольких вариантах будущего, тех, где таблетки Аккорд не сработали, или где луняне были чуть более боевыми и решительными, Аллея видела действительно устрашающие вещи, которые произойдут с ней и Боязнью. И плоть, что стекала с их костей, как расплавленный пластик, была наименее шокирующим из её видений.
К счастью, всё шло согласно плану. Вместо воинов, охранников или каких-нибудь злобных лунных чудовищ при дворце их вышел поприветствовать сам правитель этого странного, белокожего народа. Он отличался от других лунян - более человеческим обликом, словно скульптор, высекавший его подданных из белого мрамора, лишь тренировался, чтобы создать Радость в виде своей завершающей, наиболее человекоподобной работы.
- Неожиданность, Ваше высочество, непозволительная роскошь для меня. Однако оно прекрасно подойдёт в качестве подарка для вас и ваших подданных, - Аллея поклонилась, заведя одну руку за спину, а второй придерживая свою шапку. Она сделала это так, что было непонятно - то ли этот жест должен был подчеркнуть иронию ситуации, то ли был издёвкой над лунным монархом, то ли был на все сто серьёзен. - Идём, рыбка - не в правилах лунного этикета причинять вред дорогим гостям.
"Осознанно", беззвучно продолжила она, рассчитывая, что принц увидит движение её губ и поймёт слово, не предназначенное для чужих ушей.
Заложив руки за спину, девушка деловито поднялась по невидимым ступенькам и поравнялась с Радостью. Вблизи принц ещё больше напоминал мраморную статую, и лишь колышущееся волосы и сладки его тоги не позволяли принять иллюзию за реальность. Приняв на себя роль переговорщика, Аллея завела разговор, двигаясь сантиметрах в двадцати над поверхностью площадки, чтобы не испачкать свои блестящие голубые сапожки лунный пылью:
- Как вы можете заметить, Ваше высочество, наша кожа гораздо чувствительнее к холоду Луны. Поэтому в выборе эфира мы полностью полагаемся на вас - в приоритете тот, что поможет хоть немного согреться. Ведь, право слово, вести беседу с правителем, когда зубы стучат, а ресницы покрываются инеем, неучтиво, на мой взгляд.
Впрочем, ничего из перечисленных симптомов космического обморожения Аллея не демонстрировала, поэтому продолжала вести учтивую, в меру любопытную и лёгкую беседу всю дорогу до гигантского дворца со светящимися в своей белизне куполами. Задавая вопрос за вопросом, она проверяла, слушала ли их Боязнь - для исследовательницы даже такие крупицы информации, которые дьявол выуживала из лунянина распросами, призванными скоротать время, могут стать бесценными.

+2

10

Радость лишь покачал головой в ответ на заявление Аллеи. Жители планеты ниже и правда ничего не понимали в эфире.
Но больше его удивляло нечто иное, что он решил приберечь до конца — то есть, до их официального обеда в замке. Там будет куда проще обсудить все, что им известно, спросить о том, что их интересовало, и, конечно же... Взгляд Радости вернулся к Боязни, он медленно осмотрел ее, поднимая взгляд от самых ног, задерживаясь на глазах, и, в последний момент, замерев на цветке, украшавшем ее голову. Что-то заставило его поджать губы и дернуть головой, словно в этом цветке и правда был какой-то сакральный смысл, но, вероятно, его просто удивляло его наличие тут, на Луне, где никогда не было никаких растений помимо эфирных. Решив, что не стоит пугать гостей постным лицом, он улыбнулся и указал им в сторону дворца, до которого они шли по широкой дороге, выполненной из цельного белого камня. Был ли это мрамор или какой-нибудь лунный минерал — неизвестно, но, впрочем, вряд ли это играло особое значение.
Вокруг гостей возвышались дома, такие же белоснежные, как и все здесь, кроме неба, и, наверное, девушкам могло стать больно от того, что они так долго смотрели на подобную ослепительную белизну. Но Радость не спрашивал об этом, шагая вперед, да даже если бы он и поинтересовался о подобном, то вряд ли бы смог чем-то помочь, ведь все на Луне было ослепительно белоснежным, кроме одного места...  Обратная сторона никогда не показывалась жителям Дыры, но на ней было скрыто то, что напрямую относилось к древней истории, то, что могло одним лишь своим существованием порушить все представления о реальном. Такое!.. О чем Радость не мог поведать. Сначала. Впрочем,  кое-что говорило ему о том, что этим девушкам можно доверять, и не только из-за слов дьявола.
По дороге он повернулся назад.
— Разрешите узнать ваши имена, — а узнав их, Радость задумчиво кивнул.
Дворец представлял из себя террасу с высокими широкими колоннами с витиеватыми узорами на их и на стенах. На полу красовались мягкие белые ковры, похожие по ощущению на настоящий мех, а прямо посреди всего этого великолепия — в центре дворца, там, где ничто не было скрыто стенами или внутренними помещениями — стоял аккуратный небольшой стол с придвинутыми тремя стульями. На нем расположилось множество странных белых яств, напоминающих еду из Дыры, но словно сотканную из облаков. Рядом шумел фонтанчик — жидкость в нем была прозрачной, как стекло. На пороге во дворец стража остановилась, оставив на террасе лишь троих: Радость, Боязнь и Аллею. Когда девушки сели за столик, Радость на мгновение замер на месте, словно что-то обдумывая — он резко вскинул голову вверх, прищурившись, после чего покачал головой:
— Наверное, показалось. Прошу прощения.
Знать бы еще что ему могло показаться.
На вкус лунная еда напоминала сладкую вату, но не была такой же приторной или излишне сладкой. Жидкость в чашках по вкусу же была похожа на молоко. Можно было поразиться культу белизны на Луне, если бы это был именно культ, а не простая вынужденность. Вряд ли тут были какие-то иные цвета, помимо этого. Словно ирония: белоснежная чистейшая Луна и грязная разноцветная Дыра. Из крайности в крайность. Эти два места были слишком несочетаемыми, слишком разными, Аллея и Боязнь выглядели тут как два ярких пятна. Даже сейчас, казалось бы, наедине с принцем, они наверняка ощущали на себе взгляды других обитателей дворца, смотрящих на них, как на врагов.
Важно поправив очки, Радость довольно посмотрел на девушек и сел за стол.
— Я должен сказать, что это весьма забавно и удивительно, что вы тут и сейчас... Ну, знаете, — он рассмеялся, горько, — большая часть магов, которая была доставлена на Луну, погибала при перелете. Все же, тут нет атмосферы, нормальный человек... маг попросту не сможет тут дышать. Но, тем не менее, вы дышите. И даже способны говорить. Я бы не назвал это чудом, но такое случается впервые с вами, магами.
Глаза Радости таинственно и мрачно сверкнули.
— Мы давно пытались сотрудничать с магами, но все эти сотни лет у нас ничего не получалось. Вы вряд ли знаете о том, что в самом начале мы безустанно молили вас о товариществе, но были отвернуты — холодно и равнодушно. Оно, конечно, и понятно, почему так, но... Скажем, из-за некоторых факторов нам пришлось поменять нашу политику в вашу сторону. И результатом этого вы видите ваш страх перед нами и похищения.
Дав девушкам мгновение на то, чтобы все обдумать, Радость отпил немного эфира из чашки. Он повертел ее в руках, будто рассматривая, после чего улыбнулся вновь, но уже куда более мягко. Подняв взгляд на девушек, он по очереди рассмотрел их.
— Я рад, что наша встреча не началась с бойни. Значит, мы можем что-то предпринять. Как видите, я отозвал свою охрану, так что вам не стоит беспокоиться о том, что мои сородичи попытаются вас атаковать, хотя молодняк определенно хочет на вас поглазеть.
Молчание.
Шумно выдохнув, Радость указал мизинцем на Боязнь, продолжая держать чашку в руках.
— Знаете, расскажу вам забавный факт. Все мы, лунный народ, зовем себя в соответствии с эмоциями. Радость, Скорбь, Гнев, Наслаждение... Все не перечислить, — он с улыбкой закатил глаза. — Вы сказали, что вас зовут Боязнь... Вот уж совпадение! Не скажу, что это была очень необходимая вам информация, но ведь в компании положено шутить, верно? Тем более, вряд ли вас заинтересует что-то другое тут, вроде выработки эфира или «первичного бульона»...

0

11

Путь до замка оказался не особенно длинным, но, как показалось девушке, достаточно гнетущим. Принц, конечно, вёл себя очень вежливо и поддерживал светскую беседу с Аллеей, но в целом атмосфера от этого не сильно изменилась. Пока они шли, Боязнь захотела, не теряя времени, записать какие-то моменты в свой блокнот. Тем более напарница помогала девушке получать все новую информацию, которая хоть как-то могла заинтересовать. Боязнь уже было потянулась к карману, где лежала заветная книжечка, но внезапно остановилась. Девушка поймала на себе взгляд одного из стражников, сопровождающих их. Он выглядел достаточно напряжённо, а его взгляд был немного угрожающим. Возможно он не станет действовать без приказа, однако и нарываться на неприятности, тем более в таком чужом для них месте, однозначно не хотелось. Она могла бы только лишь одним действием испортить все себе и Аллее, и, возможно, даже подвергнуть их жизни опасности. Это и заставило Боязнь почти что даже виновато опустить взгляд в пол перед собой и убрать руку подальше от кармана. Оставалось только слушать и запоминать. Благо память у Боязнь помогала ей сохранить такое количество информации, и даже больше.
Все вокруг казалось, по меньшей мере, странным. Окружение как будто сверкало белизной, сильно контрастирующей с чёрным небом, странный интерес принца к цветку в волосах девушки, абсолютно спокойное поведение напарницы. Не то, чтобы Боязнь была сильно обеспокоена, однако насторожённость все ещё присутствовала. И пусть сейчас все идёт хорошо, неизвестно, как это могло бы закончится. А на счёт цветка... Она, конечно, сама не знала его предназначения, однако принц проявлял к нему достаточно странный интерес. Если бы этот предмет ничего не значил, стал бы лунянин так заострять на нем внимание? Мало ли какие украшения носят в Дыре. Да и цветы на земле не были в дефиците. И наверняка они видели их, учитывая то, как часто они бывали на родине у Боязни и Аллеи. Все это плодило все новые и новые догадки в голове, но девушка решила отбросить их в сторону, ведь сама она этого не узнает.
Тем временем они вошли в замок, где гостей посадили за стол. Под ним, пока никто особенно не смотрел, Боязнь наконец достала свой блокнот. Она положила его на колени, а ручку держала в руке, которая тоже находилась под столом. То, что стояло на столе, девушка пока трогать не решалась. Мало ли что. Однако вскоре, ловя на себе враждебные взгляды других лунян, девушка все-таки решилась отпить из бокала. Не стоило пренебрегать гостеприимством, особенно среди существ, которые готовы были наброситься на них при любом проколе. По крайней мере возникало такое ощущение. Сделав небольшой глоток, Боязнь лишь почувствовала немного знакомый вкус. Но, в то же время, он чем-то отличался. Однако начался разговор, и девушка решила поставить бокал обратно, и перестать думать о том, что же ей напоминал этот вкус.
Новость о том, что луняне все это время лишь хотели наладить контакт с обитателями Земли, показалась девушке осень странной. Все эти похищения не были похожи на что-то хорошее, но зато эта версия соответствовала тому, что сейчас принц не предпринимал против девушек ничего плохого. Однако слепо доверять первому встречному, хоть и такому высокопоставленному, Боязнь не собиралась. Она посмотрела на Аллею, которая, похоже, вела себя на много более уверенно, чем Боязнь. Это радовало, ведь именно она могла говорить с Радостью так, как положено разговаривать с высшими чинами, а так же могла говорить то, что принцу надо было слышать. Ведь кто знает, что могло бы случится, не будь Аллея достаточно хорошим дипломатом. По крайней мере до этого момента она показывала себя именно с этой стороны. Что нельзя было сказать о Боязни.
Радость, как будто услышав такие мысли, обратился к девушке, застав ту врасплох. Что ответить, Боязнь не знала, поэтому зацепилась лишь за то, что все это было шуткой и заставила себя улыбнуться. Получилось не очень натурально, и, поняв это, девушка лишь опустила взгляд на свои колени.

Отредактировано Боязнь (2017-08-21 22:51:33)

+2

12

Глупо было надеяться, что внутреннее убранство дворца будет как-то отличаться от его фасадов. Белоснежные стены и мебель, ослепительные статуи и прозрачная вода в таких же ослепительных фонтанах... Казалось, стены, да и вся обстановка, светятся изнутри, и эту догадку подкреплял тот факт, что ни одного источника света Аллея не увидела - ведь так узоры на стенах, углы в коридорах и витиеватые колонны выглядели бы более рельефными за счёт теней. Но их, как и других цветов, на этой стороне Луны не существовало, по крайней мере внутри дворца.
Тонкие линии, отделяющие коридоры друг от друга, на большом расстоянии стирались, превращая проходы в белую, непроницаемую стену безо всякой перспективы. Может, луняне имеют другой склад ума или особое зрение, которое позволяет им ориентироваться в такой обстановке? Даже Аллея, поборница чистоты, впервые почувствовала себя неуютно, предпочитая грязную и пыльную, зато такую пёструю и разнообразную Дыру фантастическому убранству лунного дворца.
Когда вся процессия вошла в зал, который должен был служить сегодня и столовой, и переговорной, Радость остановился и прислушался. Аллея последовала его примеру, однако всё, что она услышала - затихающее эхо, без никакого представления о звуке, который его произвёл. В любом случае то, что происходило снаружи дворца, сейчас не должно было волновать девушек, и они принялись за предложенную трапезу, сотканную из облаков и, судя по вкусу, молока. Боязнь, в отличие от своей спутницы, предпочитала оставаться на вторых ролях, быть незримым наблюдателем. Это хорошо - вместо витиеватых речей Аллеи Аккорд получит подробную хронику их путешествия от нормального человека.
- Истинное положение дел минувших дней останется загадкой для тех, кто слышал лишь истории и рассказы, - назидательно подняла палец Аллея. - Лишь единицы ныне живущих видели всё это воочию. Нет причин не верить в слова монаршей особы, однако я могу сомневаться в их подлинности в силу своей природы.
Девушка подняла чашку, словно собиралась сделать тост:
- Когда-то давно лев и антилопа резвились вместе на лугу. Однако вскоре лев проголодался. "Ты же мой друг, - сказал лев, - утоли мой голод своим мясом". Антилопа отказалась, и в ту же секунду лев растерзал свою подругу. Это история о том, как львы стали охотится на антилоп, но, что более важно, она прекрасно подходит к нашему разговору. Любой оценит вашу искренность, но то, что вы называете товариществом, в Дыре называется смертью.
Воцарилось молчание, а Аллея чувствовала, как её прожигают взглядом.
- Я верю, что в ваших сердцах нет зла. Однако сможете ли вы доказать этой моей спутнице, если она увидит ваш знаменитый эликсир бессмертия? Ведь если так, то наш союз, настоящее товарищество Луны и Дыры, станет гораздо ближе.

+1

13

Во дворце было тихо, и единственным звуком, что не был голосом Радости, Аллеи или же Боязни, было журчание воды в фонтане. В сравнении с Дырой это место было слишком тихим и спокойным, здесь все было наоборот, и, возможно, это должно было напрячь гостящих тут магов, как и взгляды из-за колонн лунян, которые не могли понять, почему их принц так спокойно общался с теми, кого они убивали все это время. Смотря на двух ведьм, они буквально пожирали их глазами, скаля зубы и недовольно кривясь, но стоило им посмотреть на Радость, как они мгновенно исчезали, словно были дымом, а не осязаемыми существами. Кажется, поведение своих подчиненных раздражало и самого принца, но вслух он этого не обозначал, продолжая пить эфир. Бросив взгляд на Боязнь, заметив, что она почти не ест, он лишь моргнул, как был мгновенно отвлечен Аллей — в этом тандеме, как он понял, главным звеном выступала она, хотя принцу определенно хотелось послушать обеих ведьм, уж слишком давно на Луне не было никаких новых гостей, помимо трупов магов.
Сказка, рассказанная Аллей, заставила Радость улыбнуться и опустить чашку с эфиром. Он лишь стянул очки с носа и взглянул на ведьму не из-под стекол — глаза у него, на удивление, были яркого золотистого оттенка, будто бы настоящий металл, богато отливающий своим цветом под солнечным светом. Можно было бы подумать, что он смотрит на дьявола с неодобрением, как на ту, кто посмел сравнить его со львом, но голос Радости звучал спокойно и ничуть не озлобленно.
— Мне нечем доказать нашу незаинтересованность в вашем непосредственном убийстве. Но, скажем... — принц усмехнулся и перевел взгляд на Боязнь, — ваша милейшая подруга должна помнить, что во время прошлого вторжения едва не наткнулась на одного из наших охотников. Он мог бы забрать ее, лишь прикоснувшись — я сам видел это его глазами, то, насколько близко была его рука, и лишь легкого толчка хватило, чтобы вашу подругу парализовало. Но ее все же не забрали. Не скажу, что это моя заслуга, но...
Тон Радости стал более грозным и холодным.
— Мы забираем сюда не всех магов. Только тех, кто сохранил в себе приметы старых поколений.
Он с легкостью закинул в рот одну из белых вишен, лежащих в аккуратной тарелочке, после чего беспечно заявил:
— Ваша жрица, или как вы зовете ту ведьму, которой уже больше трехсот лет, одна из таких. Думаю, вы заметили это — она ведет себя не так, как вы, не полагаясь на эмоции, действует будто механически. Это нормально — для тех времен, когда родилась она. Некоторые из ее поколения постепенно приспосабливаются, но большая их часть, из тех, кто смог сломать лимит, остаются такими навсегда. Ведь это и есть ваша истинная сущность. То есть, магов в целом, а не вас двоих конкретно.
Кажется, для Радости это было так же очевидно, как и для Аллеи с Боязнью, что небо по ночам закрыто тучами, а из города могут выбраться лишь Призраки, а потому он не стал пояснять дальше, хотя, кажется, он подразумевал, что если Боязнь не забрали, то в ней никаких следов старых поколений не чувствовалось. Что именно он понимал под этим было известно только Радости, но он лишь довольно хмыкал и кивал, будто рассказал самую важную часть их встречи. Однако, через мгновение он приоткрыл один глаз и посмотрел на одну из ведьм, хитро, будто что-то планировал.
— Юная леди Боязнь не заинтересована? — голос Радости звучал почти обиженно, хотя взгляд говорил об обратном. — Я думал, вам, магам, будет охотно поспрашивать нас обо... всяком. Хотя, быть может, все дело в древней вражде? Ну же, извольте, если бы мы хотели вас убить, по-настоящему, я бы лишил вас обеих головы еще только в тот момент, когда вы поприветствовали наших жителей. Но вы все еще стоите здесь, охраны рядом нет, так что... Не стоит бояться или стесняться. Мне давно было интересно побеседовать с кем-то из магов. Вечное существование тут, знаете ли, утомляет.
Внезапно, он засмеялся, будто ничего серьезного перед этим не говорил. Едва не опрокинув чашку с эфиром, Радость осторожно отодвинул ее от края стола, после чего играючи посмотрел на ведьми виновато заулыбался, будто не принц, а опростоволосившийся дурачок какой-то.
— Ох, я вас, наверное, утомил! Все говорю и говорю! Словно какой-то утомительный рассказчик! Лучше вы расскажите, как вы тут очутились... точнее, зачем, потому что самостоятельно на Луну никто бы не полетел. Ну и раз вы тут не умерли, то, значит... Значит... Да, кстати, хороший вопрос, почему.
Внезапно, он словно вспомнил, что пропустил один из вопросов Аллеи, конкретно — про эликсир бессмертия. И хотя ничего подобного на Луне у них не было, он прекрасно понял, о чем говорит дьявол. Подобное имя она могла дать лишь одной вещи — можно было удивляться тому, как именно она о ней прознала, но Радость предпочел не удивляться, или же это действительно его не волновало. С одного лишь взгляда не поймешь. Задумчиво проведя пальцем по губе, он наклонил голову набок.
— Элексир же... Я думаю, вам не стоит его видеть, — его голос звучал виновато. — Если же  вам, впрочем, терять нечего, то я могу показать, его но...
Радость не договорил, как внезапно по дворцу раздался гул труб — кто-то усердно шумел, а прислуга, скрывавшаяся все это время за колоннами, внезапно в панике разбежалась, что-то шелестя. В их голосе слышался страх, и хотя никаких слов разобрать не представлялось возможным, было очевидно, что испугались луняне вовсе не Аллеи или же Боязни, было нечто другое — нечто куда более опасное, раз даже они не хотели на это посмотреть. Радость лишь раздраженно поджал губы и провел рукой по лицу, будто его это очень злило, хотя ни слова из его уст не вырвалось. Он вздрогнул лишь в тот момент, когда по Луне прокатился странный громкий звук — такой, будто в стекло что-то врезалось во всей силы, не разбив его при этом. Странные колебания и вибрации прошлись по небосводу над дворцом, делая черное небо похожим на взбаламученный воду.
К принцу бросился один из стражей с испуганным лицом.
— Г-господин! — почти пропищал он. — Опять этот!.. Прыгнул!..
— Соскреби его с барьера да поскорее — проворчал Радость и отмахнулся. — Не теряй времени даром! Сил уже никаких нет.
Он повернулся к девушкам и выдавил из себя усмешку.
— Прошу прощения, производственные неприятности. Скажем, к нам тоже наведываются кровожадные гости с вашей планеты. Так на чем мы остановились?..

+1

14

Обстановка накалялась и напряжение в воздухе, казалось, давило на мозги. Боязнь продолжала смотреть вниз, стараясь не влезать в беседу, дабы нечаянно не повернуть ее в неправильное русло. Притча, поведанная Аллей, дала Радости прямо понять, как на данный момент две пришедшие с Земли девушки относились ко всему лунному народу в целом, и к принцу, как к их предводителю, в частности. Наверное, это был лучший ход в данной ситуации, но реакция на него могла оказаться плохой, не будь Радость достаточно благоразумен, чтобы принять это за часть мирных переговоров.
Напоминание о той встрече с их расой как будто ударило Боязнь прямо в грудь, заставляя сердце биться быстрее. И хоть это было уже в прошлом, тон принца, уже не такой доброжелательный как обычно, намекал на то, что такое могло бы и повториться. Только уже с более печальным исходом. Может это только казалось, но страх опять начал подступать к девушке со всех фронтов. Начались обычные симптомы паники, такие как небольшая тряска рук, учащённое сердцебиение и дыхание. Смотря на свой блокнот на коленях, Боязнь старалась успокоиться. Пока что прямой опасности не было, поэтому и показывать свою напуганность не стоило. Благо, это состояние сняло как рукой, как только Радость продолжил рассказ.
Информация была достаточно интересной, однако не совсем понятной. К сожалению, это не способствовало ее полному восприятию, а тем более запоминанию, из-за чего девушка все-таки решилась открыть наконец свой блокнот и начать записывать. Делала это как стенографист, писала так быстро, как только могла, пытаясь не упустить ни одного слова, дабы в дальнейшем наиболее точно изложить все Аккорд, а может, и другим жителям Дыры. Конечно, только если из этого путешествия Боязнь выберется живой.
Обстановка, казалось, немного разрядилась, пока принц не напомнил девушкам о том, что, возможно, они бы уже могли быть мертвы, преследуя луняне такие цели. Удивительно, как люди могут говорить такие вещи посреди достаточно спокойной беседы, да и ещё таким тоном, будто они сказали "Попробуйте угощения. У них восхитительный вкус.", а не что-то угрожающее. Внутри Боязни все сжалось, а глаза, выражающие тревогу, впились в достаточно доброжелательное лицо Радости.
Продолжение разговора было ещё более непонятным. Как будто принц говорил загадками, а отгадать их девушка была не способна. Хорошо хоть Аллея, кажется, знала, о чем идёт речь. Видимо эту часть разговора ей придётся пересказывать самой.
Тут раздался шум, заставивший Боязнь вздрогнуть и заерзать, озираясь по сторонам. Паника лунян лишь усугубляла ситуацию, ведь если и они бояться, значит даже коренной народ этого места не знает что делать с тем, что происходит. По словам Радости это был такой же пришелец с земли, как и они с Аллеей, но преследующий другие цели. Но... Почему тогда всех здесь так удивляет, что девушки здесь ещё не мертвы, почему из не убила здешняя атмосфера и тому подобное. Ведь есть уже хоть кто-то, кто, видимо, так же беспрепятственно находится здесь. Оторвав взгляд от поспешно удаляющегося стражника, Боязнь, уже более заинтересованно, посмотрела прямо в глаза здешнему принцу. Хоть это и могло быть чревато плохим завершением беседы, девушка все таки решила поддержать разговор и начать задавать вопросы. Уверенности в голосе не доставало, однако останавливаться Боязнь не хотела, поэтому произнесла, положив перед собой на стол открытый блокнот и занеся над ним ручку - "Надеюсь, ваше величество, вы не будете против занесения некоторой информации в мою записную книжку. Это будет полезно для дальнейшего извещения обитателей нашей планеты о добрых намерениях вашего народа." Девушка постаралась сделать взгляд наиболее доброжелательным, но в нем все ещё свозилась неуверенность. "Что-то случилось? И что это за злые намерения проследует наш соотечественник по отношению к вам и вашему народу?"

+1

15

Возможно, принц и правда был вечным существом - у таких мозги обычно работают в отличном от обычных людей ритме. Аллея могла сказать это по себе, ведь, как дьявол, потенциально она могла жить вечно. Отличие было лишь в том, что её мировосприятие изменилось после экзамена, а не вследствие сотен лет наедине с собой, но, в целом, она понимала поведение Радости. Впрочем, его обманчиво игривый тон, как и внезапные приступы смеха, полностью отвечали имени принца, и девушке оставалось лишь надеяться, что он действительно испытывает обычную человеческую радость, а не какую-то извращённую её версию, как могло оказаться на самом деле.
Помыслы Радости были скрыты от Аллеи так же, как была известна его дальнейшая судьба, поэтому девушка не особенно переживала на их счёт. Сейчас её работой было привести реальность к тому варианту, при котором они с Боязнью вернутся обратно в Дыру - по крайней мере, Аккорд, которая знала об особенностях Аллеи ввязываться только в успешные мероприятия, определённо рассчитывала на успешный исход. И пусть дьяволица не могла манипулировать вероятностями, щелчком пальцев разрешая любые проблемы, возможность просчитывать тысячи исходов делала её не менее опасным оппонентом, чем Госпожа Удача. Даже в тех случаях, когда дело сводилось к спорам или переговорам.
Боязнь же была не так уверена - даже упомянутый вскользь намёк, мол, "вы в моих руках", испугал её так, что это было видно невооружённым взглядом. Принц, несомненно, это заметил, однако Аллея всеми силами переключить его внимание на себя, сохраняя на лице выражение лёгкой заинтересованности разговором:
- Кто-то находит утомительным и мои байки, Ваше высочество, в то время как я считаю их в высшей мере познавательными. Без сомнения,  мы узнали много нового из ваших слов. Пора и гостям оказать ответную услугу.
Аллея чуть склонила голову набок, внимательно изучая Радость. Чем-то он напоминал её - загадочный, непроницаемый и постоянно доброжелательный, он мог скрывать за своей улыбкой что угодно. Девушка поставила локти на стол и сплела длинные пальцы в замок.
- Мы пережили путешествие не случайно, ровно как и отправились в него исключительно по своей воле, а не из-за расторопности, как многие другие. Нас послала госпожа Парадокс, чтобы мы разрешили её сомнения - разумны ли луняне или просто бездушные чудовища. Возможно, только возможно, юная рыбка принесла с собой что-то, что вас заинтересует... Но это только мои догадки. Планы госпожи Парадокс гораздо обширнее, чем можно представить, несмотря на некоторые ключевые допущения.
Ответ Радости о "первичном бульоне", или Эликсире, как называла его дьяволица, оказался скомканным - принц странным образом пошёл на попятную, особенно после своей же небольшой рекламы. Аллею, впрочем, это не поколебало:
- Зрелище эликсира, что плещется в вашей ступе, как и его назначение - краеугольный камень между отношениями Дыры и Луны. Ведь если моя спутница не примет это, то как мы можем говорить о...
Последнее слово девушки заглушил раскатистый удар. Завибрировало всё - на столе подпрыгивали тарелки, прозрачная вода из фонтана расплескалась, да и сам дворец ходил ходуном. В отличие от дыры, лунные здания были построены на совесть, поэтому ни Аллея, ни Боязнь могли не опасаться, что от такого толчка им на голову упадёт штукатурка, или, того хуже, какое-нибудь резное украшение потолка.
- Ах. Тот, Что Разрушает, Алое Пламя Раздора, вот причина ваших неприятностей? - кивнула Аллея с видом знатока, когда суматоха более-менее улеглась. - Пожалуй, теперь ваша очередь ответить на пару вопросов.

+1

16

Кажется, вторжение неизвестного все еще раздражало Радость и отвлекало его от нужных мыслей, потому как взгляд его практически постоянно стремился в сторону, туда, откуда и донесся странный стеклянный звук. Это было забавно — наблюдать за тем, как он почти все время делал что-то, что противоречило его имени. Неизвестно было, почему луняне называли себя в честь эмоций, но, впрочем, можно было предположить, что за много лет он развились и приобрели иные чувства, помимо тех, в честь которых были названы. Если Радость говорил вполне серьезно о том, что они были бессмертны, то... Все было возможно. Впрочем, об этом было лучше узнать у него самого, нежели предсказывать самостоятельно. И пусть Аллея могла видеть будущее, и пусть Боязнь была внимательна и замечала все, это знание было недоступно для них, потому как свершилось без них еще в далеком прошлом, там, куда никто из них заглянуть не сможет. А магов времени еще никто в Дыре не видел.
Снаружи доносились какие-то подозрительные звуки, и, кажется, лунная стража забыла о гостях из Дыры, пытаясь снять некоего вторженца с барьера, как его обозвал Радость. От размышлений об этом его отвлекли вопросы Боязни, из-за чего принц вздрогнул и рассеянно посмотрел на девушку, после чего с важным видом нацепил очки и закивал, мол, дескать, он готов ответить на все ее вопросы:
— Да-да, конечно! Можете писать, все хорошо...
Упоминание вторженца, который «прыгнул» на Луну и врезался в барьер, вися там теперь, словно украшение на празднование смены года, заставили Радость почти мгновенно помрачнеть. Кажется, он действительно натерпелся от этого гостя, и, видимо, тот творил подобное уже который раз, потому как слова стражи и самого принца говорили о том, что они уже встречались с этим странным нарушителем спокойствия.
— Ох, это... Это не маг. Поверьте, за пределами вашей обители, контролируемой Жрицей, есть еще жители, их немного, но они существуют... Скажем, это один из них. А вот зачем он здесь, это весьма просто — он хочет всем нам смерти. И он, не побоюсь этого сказать, действительно знает, как совершить подобное.
Радость сложил пальцы в щепотку и потер их кончиками друг о друга.
— Наши тела состоят из эфира, а потому нас невозможно убить. То, что вы собираете внизу и используете в качестве подсластителей, всего лишь эфир, на деле же мы не умираем от этого. Даже если вы сейчас лишите меня головы, я смогу отрастить ее заново за какую-то секунду. Но этот же... попрыгунчик знает способ лишить нас возможности восстановить тела на очень долгое время. Все дело в стали его меча.
Принц зевнул, будто устал от этой темы, хотя продолжил говорить весьма охотно.
— Эту же сталь вы наверняка видели в косе вашего любимого божества.
Он вздохнул.
— Да, Алое Пламя Раздора... Это вполне подходящее имя для него.
Не казалось, будто его слишком пугала перспектива потерять возможность к восстановлению. Наверное, упомянутый Радостью барьер и правда был весьма надежен, если они не боялись вторжения того, кого Аллея назвала Алым Пламенем Раздора. Впрочем, судя по окрикам за спиной Радости, исходивших не из дворца, нарушителя порядка удалось снять с барьера и выкинуть обратно. Можно было подумать, что никто в здравом уме никогда более не проделает сей опасный фокус — оказаться на Луне за одно мгновение звучало подобно самоубийству из-за кучи физических законов — но, раз луняне знали о нем и об его оружии, стало быть, этот «попрыгунчик» наведывался сюда достаточно часто.
Однако, остались вопросы, на которые еще следовало дать ответы. Радость полуприкрыл глаза и посмотрел на Аллею.
— Парадокс? — он нахмурился. — Вот дрянная девчонка, она могла бы заявиться сюда сама и передать это, не изображая этот цирк.
Кажется, он вполне знал об Аккорд, потому как именно ее так называла Аллея. Но почему?.. Или же именно принц оповестил ее об определенных днях посещения лунян? Они были знакомы? Звучало так, будто бы все это путешествие на луну с целью исследования лунян было немного не таким, каким его объяснили Боязни и Аллее, словно у Аккорд были свои планы насчет этого... Впрочем, быть может, изобретательница была просто слишком умной. Настолько, что ее знал принц лунян. Это была Аккорд, и от нее можно было ожидать чего-нибудь подобного. Ее действия никогда не поддавались законам логики.
Наверное, это было заразно, если вспомнить ее ученика...
— Я могу показать вас наш Завод, но не сегодня, — запоздало ответил Радость на вопрос Аллеи об элексире. — Вы, смотрю, знаете достаточно много, только вот леди Боязни из нашего диалога ничего не понятно. Так что на эту водицу мы поглядим потом. А после нашего чаепития я дам вам время для отдыха... и для того, чтобы обговорить все, что вы сегодня услышали. Наедине. 
Радость помялся.
— Если захотите, естественно. Я не слишком силен в понимании вашего, магов, поведения. Вы спешно меняетесь, за эти сотни лет, когда как другие народы остаются заперты в своей стабильности. Я почти завидую вам, — он усмехнулся, несколько горько. — Но, впрочем, леди Аллея права! Вы можете задавать свои вопросы! Я слишком загружаю вас информацией, будто я не гостеприимный хозяин, а какой-то справочник.
Сейчас Радость выглядел более веселым — кажется, он наконец отвлекся от внезапного вторжения прямиком с их планеты.

0

17

Начав писать  что-то в блокнот, Боязнь как будто почувствовала себя на своём месте. Вдруг все окружающие тревоги ушли на второй план, оставив место под то, что девушка считала главным в своей жизни. Под сбор информации. Она писала много, не отрывая глаз от листа, рука двигалась быстро и резко, выводя угловатые размашистые буквы. Окружающие разговоры воспринимались так же хорошо. С запоминанием тоже не было особых проблем. Боязнь писала все, что уже успела узнать за этот небольшой промежуток времени, проведённый на Луне. Иногда делала быстрые зарисовки, которые отражали только самые выделяющиеся особенности лунян.
Через мгновения гул стражников, решавших проблему с нежадным гостем, затих. Стало понятно, что угрозу устранили, но все же как этот человек пробрался на Луну? Не важно, жил ли он за пределами Дыры, и был ли магом вообще. Важно то, как ему удалось добраться до Луны без помощи здешних жителей, и с какой целью он хотел перебить всех лунян. Или же сам Радость не знал настоящих намерений этого существа? В любом случае, правдивость всех этих слов нельзя было узнать. Оставалось только верить. Или делать вид, что веришь. Почему-то человек, который хоть и не был известен Боязни, вызывал у неё доверие больше, чем весь лунный народ, но,видимо, это было следствием многолетнего противостояния, развернувшегося между Землей и Луной.
Боязнь не переставала писать, но уже немного поглядывая в сторону собеседников, пытаясь уловить атмосферу, царящую вокруг их переговорного стола. Речь шла об Аккорд, и, на сколько поняла Боязнь, принц говорил о ней как о той, кого знает, и не первый день. Но откуда? Если у них такие скудные связи с землянами, что единственными живыми магами за все время здесь были только Аллея с Боязнью. Ну и тот странный гость, но с ним ситуация ещё не была совсем понятна. Как тогда Радость узнал о Аккорд. Может у них есть какие-то каналы связи. Один вопрос больше другого, а ответов на них пока что не было.
Переговоры наедине с Аллеей были хорошей идеей, так как нужно было обсудить план дальнейшего пребывания на планете, но до этого девушке хотелось узнать побольше ответов на вопросы, которые ее мучали. Как раз вовремя от принца поступило предложение задавать вопросы, которым Боязнь мгновенно воспользовалась.
- Простите, если эта тема доставляет вам дискомфорт, но я не могу не утолить свой интерес. Как все таки этот человек попал на Луну без вашей помощи. А тем более как он при этом ещё и жив остался. По вашим же словам мы единственные живые люди на Луне. Но кто же тогда это? - закончила девушка протягивая руку и показывая в направлении места, где недавно произошла попытка вторжения.
- И да, ещё кое что, - произнесла девушка, немного склонив руку над блокнотом - А откуда вы знаете госпожу Парадокс? - взгляд Боязни был устремлён прямо в глаза Радости, но выражал только спокойствие, а не агрессию.

+1

18

При всех своих попытках казаться максимально человечным, Радость всё ещё оставался чуждым человеческой логике. Даже Аллея, разговаривая с ним, находила нужные вопросы и ответы не логикой, но просчётом тех реальностей, где её слова возымели силу, просто позволяя событиям течь в нужном для неё направлении. Однако разговор на троих, в котором двое знают больше, чем третий, и говорят загадками и метафорами, определённо не годится для гостеприимного дома - это понимал даже лунный принц, предоставив Боязни право слова. Подобный ход играл на руку Аллее, которая не желала раскрывать всех своих карт и рассчитывала, что её спутница удовлетворит своё любопытство ответами принца.
Пока стражи расправлялись с внезапно нахлынувшими проблемами, Радость произнёс кое-что, что заставило Аллею внезапно напрячься. Такого чувства она не испытывала уже давно - тревожное и сладостное одновременно, забытое удивление, недоступное провидцам. Во всех аспектах реальности, что видела Аллея, в сотнях вариантов разговора, что она просчитывала, дьяволица не видела упоминаний об Аккорд и её потенциальном знакомстве с лунянами. На секунду девушка потеряла дар речи, и этой запинкой отлично воспользовалась Боязнь, отвлекая принца от смятения, которое отразилось на лице Аллеи.
Пожалуй, сегодня дьяволица раскроет одну из тех загадочных тайн, которые и стали её причиной побега от госпожи Удачи. Тайн, которые были неподвластны её силе.

+1

19

— Ничего-ничего, леди Боязнь, все в порядке.
Радость мягко улыбнулся. Можно было подумать, что его забавлял такой интерес магов к аспектам жизни лунян и прочим деталям, о которых не было известно в Дыре, но он не выглядел так, будто это была какая-то игра. Возможно, ему и правда хотелось поговорить с кем-то из магов, очень сильно, ведь, как он сказал, Боязнь с Аллей были первыми из своего рода, кто оказался тут живыми, а не задохнувшимися при транспортировке. Наверняка за эти множество лет они уже обговорили все, что только можно — между собой, жителями Луны — а потому новая кровь и новые вопросы, новые идеи и новые мысли были им как глоток свежего воздуха. Вот ведь ирония — лунянам-то дышать не надо.
Вновь взяв в руки чашку, Радость молча взглянул в нее и нахмурился. В молочно-белой жидкости не отражалось ничего, но он будто видел там что-то мрачное и страшное, такое, что могло бы заставить его принять тот же серьезный и уставший в тот же момент вид, какой был присущ ему в ту секунду, как в лунный барьер что-то врезалось. Барьер — так обозвал его именно Радость. Как именно выглядела эта штука, как работала и правда ли в нее кто-то врезался можно было только предполагать. Посидев молча с таким видом, дослушивая вопросы Боязни до конца, он нервно дернул плечом при упоминании фальшивого имени Аккорд, которым ее нарекла Аллея, после чего поднял взгляд на Боязнь — впрочем, сейчас он выглядел скорее лукаво, чем раздраженно. Вероятно, какая-то мысль его развеселила... Или же это был вопрос девушки.
— Интерес — это хорошая вещь. Она присуща тем, кто мыслит и чувствует. Как я уже говорил, для вашего рода это стало типично лишь несколько сот лет назад. Однако, вы кое в чем ошибаетесь.
Он поставил чашку на место, так и не отпив ее. Пока что дьявол молчала — это было хорошо. Радости было приятно поговорить с кем-то, кто все понимал, но интерес Боязни был куда более приятен ему, ведь ощущение от раскрытия некоторых маленьких секретов была не сравнима с диалогом тех двоих, кто знал обо всем, что творилось. Хотя Радость и понимал, что Аллея знала не все тайны, а лишь их часть, но ее нельзя было так просто удивить. Он мог бы сказать, что ждал такую ведьму, но это было бы ложью. Сегодняшний инцидент стал неожиданностью для всех. А все дело было в Парадокс...
— Вы — не люди, — его голос звучал мягко, но глаза сузились, словно он говорил очевидную вещь. — Вы — маги.
Он на секунду взгляд на Аллею, словно что-то проверяя, после чего вновь посмотрел на Боязнь.
— Тот, кто пытался вторгнуться сюда — тоже не человек. Но и не маг, и не лунянин. Он один из тех, кого мы называем «небесными царями». А попал он сюда довольно просто... настолько, что это может показаться вас смешным. Он просто прыгнул.
Прыжок с планеты до Луны казался настолько абсурдным, что, кажется, мысль об этом веселила Радость даже не взирая на то, что этот странный тип, которого он с Аллей назвал Алым Пламенем, пытался их убить. Можно было бы поспорить с принцем о том, возможно ли такое — прыжок был слишком громадным, разве не должен был он разрушить планету? — но Радость не выглядел так, будто шутил. Тем более, он рассказывал про меч этого... существа, а значит, луняне были знакомы с ним. Может, даже пытались остановить. Выходило ли так, что прыжок они видели своими глазами? Но все же, разве такое возможно?
— Я расскажу вам о нем и о других его товарищах чуть позднее. Если вы будете заинтересованы в этом, конечно. Но теперь мы приступим к последнему вопросу, верно? — взгляд Радости смягчился, кажется, говорить об Алом Пламени ему не очень нравилось, хотя он находил забавным некоторые его действия. — Госпожа Парадокс.
Он вновь замолчал на минуту, словно обдумывая, что же сказать про нее. Знал ли он ее, или же просто слышал? Его речь и обвинение Аккорд в том, что она могла прибыть сюда сама звучало так, будто они были настолько близкими друзьями или товарищами, насколько это возможно вообще. Но разве лунные вторжения не были опасны для всех магов? Как Аккорд могла познакомиться с Радостью, если в Дыре луняне изображали из себя немых безликих созданий? Предложила им взорвать мост? Это звучало настолько глупо, что... Хотя, после прыжка на Луну все могло показаться реальным.
— Хотя, возможно, мы говорим о разных ее ипостасях. В любом случае, я знаю о ней очень и очень давно, настолько, что вы не можете себе представить. Не скажу, что мы знакомы лично, но как я знаю о ее существовании, так и она о моем. Мы не трогаем друг друга, ведь наш контакт будет бессмысленным. Хотя, кончено...
Радость закусил губу. Зрачки его сузились, так, будто эта мысль не давала ему покоя много лет.
— ... я был бы очень рад, если бы нам удалось заполучить ее сюда. Но, как я уже сказал, это ничего не даст. Ни нам, ни вам.
Радость поднял лукавый взгляд на Боязнь.
— Потому что она — не та, за кого себя выдает.
Во дворце повисла тишина. Слуг и других лунян вокруг не было видно или слышно, будто они испарились, испугавшись Алого Пламени или же речи Радости, и сейчас единственным, что нарушало тишину, был звук льющейся воды в фонтанчике. Радость продолжал смотреть на Боязнь, словно позабыв о том, что рядом сидит и Аллея, и взгляд его нельзя было назвать особо мрачным или пугающим. Он просто сказал то, что было у него на уме. Можно было подумать, что такой страшный секрет был почти неинтересен для него, словно он знал о нем долгие годы.
— Мне кажется, настало время отдыха, — мягко заметил Радость, вставая из-за стола. Где-то вдали раздались шаги. — Мои служанки проводят вас до вашей комнаты. Отдохните. Завтра, как и поделала того госпожа Аллея, я покажу вам то, что мы зовем Заводом. Надеюсь, увиденное зрелище не слишком вас напугает...
Он неспешно направился к выходу из дворца. К Аллее и Боязни же подошли две служанки, которые поклонились им и молча, жестами, попросили последовать за собой.

0

20

Пытаясь уследить за всем ходом мыслей собеседника, Боязнь начала торопливо что-то записывать в блокнот, отрывая взгляд лишь иногда, когда в голосе Радости слышалось изменение, чтобы проверить, не доставляет ли принцу лишних неудобств говорить о тех или иных вещах. Не то, чтобы девушка воспринимала его как собственного правителя, которому нужно всячески угождать и подчиняться, но тем не менее, находясь в здешних условиях и в месте, где это существо занимало главенствующую роль, осторожность и обходительность были одними из главных аспектов мирных переговоров. В ином случае могло бы случиться непоправимое. Вроде, лицо принца не выражало отрицательных эмоций, что, несомненно, радовало боящуюся любой вероятности плохого исхода девушку.
В очередной раз опустив глаза с лица Радости на собственные записи, Боязнь продолжила быстро выводить на бумаге словосочетание "небесные цари", всячески выделяя его из основного текста и подводя к нему стрелочки от слов про тех, кто живёт на Земле, но вне Дыры. Сказать, что девушка с точностью понимала, о чем, или о ком конкретно идёт речь, было бы ложью. Пока что в ее голове шёл процесс не переработки информации, а быстрого ее запоминания и воспроизведения на бумагу. Единственной надеждой было лишь то, что, возможно, Аллея понимала больше, и смогла бы разъяснить о чем идёт речь. Если и она не понимала, то они могли бы, по крайней мере, обсудить все это, и тогда, опять же возможно, пришли бы хоть к какому-нибудь объяснению. Это были единственные варианты, так как Радсть, по какой-то причине, не сильно вдавался в подробности.
Обычный прыжок, который, по словам принца, совершил этот налетчик, исходя из абсолютно спокойного тона голоса и выражения лица рассказчика, не был ни чем необычным. И если это и казалось абсурдным, в правдивость этого факта почему-то хотелось верить. Наверное причиной тому являлось то, что и сами Боязнь с Аллеей, не смотря на всю странность происходящего, сейчас сидели там, где никому из магов не удавалось побывать живыми. Возможно, если Радость не знал о том, благодаря чему девушки все ещё живы, прибывая у него в гостях, то он мог и не знать, каким образом эти не маги и не люди совершали эти прыжки. В любом случае приходилось довольствоваться только этой маленькой частью информации. Да и причиной их прибывания на Луне не было разведывание новой информации о каких-то ещё жителях их родной планеты.
Ответ на вопрос о знакомстве принца с Аккорд сначала показался достаточно скучным. Если подумать логически, то вполне вероятно, что Радость, который, похоже, мог видеть все, что видят луняне при высадке на Землю, мог бы видеть и Аккорд. Возможно он видел ее и не раз. Но завершение этого рассказа было достаточно жутким. Быть отправленными на Луну - это уже достаточно странная и пугающая идея, но быть отправленными сюда ещё и таким человеком, который скрывает свою настоящую личность - мысль, которая могла заставить Боязнь вздрогнуть от нарастающего страха. Девушка сдержалась, но тревога постепенно заполняла рассудок. Если она не та, за кого себя выдаёт, то и цели, по которой она отправила двух девушек на Луну, не были известны. Боязнь медленно, в полной тишине, перевела взгляд с лица принца, которое и на этот раз не выражало ничего особенного, на Аллею. Боязнь не была в состоянии понять эмоции спутницы, но это и не было целью. Возможно, девушка просто хотела убедиться, что во всей этой ситуации она не одна, возможно это помогло ей понять, что пока что нет причин для паники. Быстро вернув взгляд на Радость, Боязнь постаралась привести себя в порядок, и разгрузить завал тревожных мыслей в голове.
Благо, пауза не слишком затянулась, и гостей пригласили пройти в комнату. Последовав примеру принца, Боязнь медленно встала со стула, и, ещё раз окинув взглядом зал, и остановившись на лице Аллеи, взяла блокнот с ручкой со стола, и проследовала за лунянами.

+1

21

До сегодняшнего дня Аллея была уверена, что в мире существует лишь два мага, способных обмануть её силу. Один из них - загадочный изобретатель, обосновавшийся в заброшенной фабрике, чьё будущее вызывало множество вопросов. Если судьба Боязни, Охоты, Дятла и даже Радости представала перед ней в виде гигантской, постоянно меняющейся многогранной мозаики, каждый элемент которой был уникальным вариантом развития будущего, то судьба Филина была слишком упорядочена. Ровные, статичные квадраты событий, каждый из которых мог случиться с абсолютно такой же вероятностью, как и другие - это делало попытки предсказать будущее Филина абсолютно бесполезным.
Второй была Леди Удача. Аллея прекрасно понимала, почему Шабаш так хотел себе предсказательницу в качестве протеже - сочетание их способностей позволило буквально управлять судьбой Дыры, а то и всего мира, если Удача действительно так сильна, как хочет казаться. Поодиночке же они были эффективны, но не более того, и возможность менять вероятности событий превращало мозаику судеб Удачи в вихрь осколков, каждый из которых мог в любую секунду стать основным, вопреки основополагающим силам вселенной. Уже долгое время Аллея искала способ бороться с такими возможностями, и разнообразные теоретические измышления занимали большую часть её свободного времени.
Однако сегодня в этот список добавилась Аккорд.
Дьяволица не понимала, как это возможно - она видела судьбу старухи наперёд, и внезапное упоминание её имени в разговоре с Радостью было совершенно не по плану. В отличие от предыдущих двух парадоксальных магов, Аккорд просто возникла из ниоткуда, что повернуло разговор и возможное будущее в сторону. Это отлично подтвердил и сам Радость - ведь, по его словам, госпожа Парадокс не та, кем кажется.
Что если до сегодняшнего момента она просто следовала уже известному её будущему?
Что если дальше она начнёт его изменять?
Откуда она в таком случае знает, что будет дальше? Ведь её сила не предсказания...
Эти вопросы занимали Аллею гораздо больше, чем информация об Алом Пламени и его способе попадать на Луну. Невероятные возможности небесного царя ужасали, но его девушка могла просчитать, в отличие от Аккорд. Которая, судя по словам Радости, либо существовала в нескольких вариантах, либо меняла обличья.
Девушка ни проронила ни слова, погрузившись в свои мысли, и так же молча проследовала за слугами.

+1

22

Следующий эпизод: Странный случай в космосе

0


Вы здесь » PEACE WALKER » DATA:11 // завершенные эпизоды » DATA:13/06/12945 › Обратная сторона Луны


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC