жанр ролевой: приключения, научное фентези, постапокалиптика
рейтинг: R
система игры: эпизодическая
sujet

PEACE WALKER

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » PEACE WALKER » DATA:08 // история » DATA:10/06/12945 › Творцы истории


DATA:10/06/12945 › Творцы истории

Сообщений 1 страница 29 из 29

1

http://s019.radikal.ru/i623/1708/dd/aef255ca2e16.gif

http://i.imgur.com/uSCkYGP.png
Аккорд
твой пустынный гид

Творцы истории › 13/06/12945

«Мы с Девятой ищем одну вещь... Точнее говоря, одно место. Сами мы туда выбраться можем, но сейчас нам не до этого в силу некоторых... назовем их обстоятельствами. Потому мы обращаемся к тебе. К вам. Выйди за Дыру найди одно место — ты сразу поймешь, о каком месте я говорю, как только его увидишь, и забери оттуда одну вещь, она будет единственной штукой, которую там возможно забрать в принципе. Я заплачу тебе настолько щедро, насколько возможно, учитывая, что денег в Дыре не водится со времен эры Потерянных Технологий. Принеси ее мне. И тогда мы вместе напишем историю!.. Нет, взрывать ничего не надо.»

• Цель: выбраться из Дыры, отправиться на поиски предмета, о котором расскажет Аккорд в начале квеста.
• Инвентарь: все, что пожелает игрок.
• Награда в конце: в последующих эпизодах, это лишь начало.
• В квесте участвуют 3 игрока: Дворовый Кот, Дятел Револьвер и Тихоня
• Ограничения: необходим минимум один игрок из Призраков.
• УЧТИТЕ: квест состоит из трех частей.

Очередность: Дворовый Кот, Дятел Револьвер, Тихоня, гейм-мастер

http://i.imgur.com/i1De0uw.png

ДЕВЯТА
в роли пустынного экскурсовода
Рассказывает о развалинах. Бесплатно. Только выслушайте его и не убегайте.

— То, что мне необходимо, называется...
Тогда Аккорд не произнесла его название, сказав, что оно даже не нужно — они сами поймут, когда увидят то место. Точнее найдет Девята, а им нужно будет просто смотреть и помогать. Под "тем" она подразумевала какую-то развалину, похожую на заброшенный завод в восточной части города, но не такой обжитый, каким сделал его ныне Филин — более древняя развалина, опасная и способная обрушиться в один момент. Даже думать о том, чтобы сунуться туда, было бы мыслью настолько абсурдной, что никому в здравом уме такое бы не пришло. Но Аккорд сказала, что ей это очень надо, а потому, отобрав самых смелых магов из всей Дыры (читай — тех, кто купился на обещание получить приз), она отправила их в тот гадюшник, возглавляемых Девятой — просто потому, что никто более не смог бы вести эту разношерстную компанию. О том, что впихивать в одну команду Призрака и Косу Смерти — идея настолько идиотская, что даже думать об этом лучше не стоит, она наверняка понимала, но ничего не предприняла, чтобы увести подчиненного Смерти из рядов тех, кто решил окунуться в приключения. Хотя это было незаконно. И Дятел, вообще-то, за такие предложения должен был ее, Аккорд, арестовать. Но, возможно, он решил не делать этого, или же сейчас он шпионил на благо Смерти... не важно.
За пределы Дыры они выбрались ночью — с помощью мага, который всегда выводил Призраков из коридоров Удачи, поставленных вокруг города. Аллея была хорошим навигатором, а потому буквально спустя полчаса блужданий по пустыне, команда из четырех магов оказалась за пределами города, там, где ни Дятел, ни Кот еще не разу не были, в отличие от Тихони, для которой такое вряд ли было чем-то удивительным. Именно она и послужила связующим звеном между Аккорд и Аллеей.
— Итак, сегодня мы нарушаем закон о том, что нельзя выбираться за пределы Дыры, — стоя около полуразвалившегося двухэтажного домика,
Девята важно задрал нос. — Поэтому Дятел должен сделать вид, что он вообще не с нами. То есть он не из Кос Смерти. Не раскрывай нас, а? Приятель, блин. Не знаю, как ты на это согласился, ты, наверное, настоящий бунтарь!
Состроив грустное лицо, Девята уставился прямиком на юного участника одной из самых влиятельных группировок в городе, после чего повернулся к Тихоне и Коту — девушке он приветливо улыбнулся, настолько очаровательно, что наверняка сумел бы похитить ее сердце, если бы ей были интересны чудаки, работающие с Аккорд, а вот Коту он состроил страшное выражение лица, всячески показывая свое к нему отношение после инцидента с плеером.
— Будешь умничать — я скажу Соли твой адрес.
Ого, вот это серьезная угроза!
Хлопнув в ладоши, словно они были отрядом юных скаутов, отправившихся на покорение, Девята развернулся на каблуке сапога и бодрым шагом направился в сторону Пустоши, той ее части, которая никогда не была видна из Дыры, даже если бродить по барьеру вокруг города около битого часа. Впрочем, нельзя было сказать, что вокруг все так уж и сильно отличалось от местности вокруг города, за исключением огромных кратеров неизвестного происхождения — глубокие и темные, они были словно результатом падения на землю метеорита, только вот ничего в них не было. Один лишь кратер. И таких — множество, по всей округе. Чем дальше они шли, тем только росло их количество.
— Ну, давайте поговорим о чем-нибудь, пока идем, — оглянувшись, Девята вновь ослепительно улыбнулся, поглядев на Тихоню. — Я не буду спрашивать, что привело вам к Аккорд, потому что... потому что это была награда, очевидно, но... Гм. Даже не знаю, расскажите о чем-нибудь? Как вам за городом? Для большинства это наверняка первый опыт, да? Ха-ха-ха. Ох-х.
Девята жестом руки остановил процессию — впереди них, прямо внизу, под резким обрывом, возникли огромные руины — это тоже был завод, но, судя по лицу помощника Аккорд, это были совершенно не те развалины, которые были им необходимы. С восхищением и каким-то непонятным удовлетворением смотря на огромнейший экскаватор, возвышающийся над группой словно чудовищный титан.
— Это «Bagger 288», одна из самых больших машин, оставшихся после эры Потерянных Технологий, — нарушил тишину Девята. — Если кто-то из вас знает ангельский, то мы можем прочесть надписи, которые есть внутри завода, но я не уверен, что эта махина не рухнет под собственным весом, — он щелкнул пальцами и довольно посмотрел на команду. — Кстати! В Дыре тоже раньше был такой, но я слышал, что двести лет назад его разобрали по приказу госпожи Удачи. Видимо ей не очень нравится смотреть на достояние наших предков...
Девята помрачнел лицом.
— Иногда я удивляюсь, зачем нужен барьер вокруг Дыры. Вокруг же нет никаких толковых опасностей, а звери, о которых твердит нам Шабаш, встречаются очень редко...
Они все еще стояли под стальной махиной, которая отбрасывала на землю под собой огромную тень.

+1

2

В нашей жизни случается всякое, а наши мысли полны самых разных вещей. Но есть и норма, абсолют, создающий во всём этом так называемую обыденность. Бариста думает о кофе, вор размышляет о кражах, как и возмутители спокойствия волнуют защитника порядка, а новые открытия - изобретателя. Даже отвлекаясь на мир вокруг и тех что населяют его, мы редко изменяем своей основе. Вот почему выбитый из колеи человек словно сам на себя не похож.
В этот раз этим магом был Дворовый Кот, скрывающий свою деятельность Кошачьей Лапки. Дело было не в том, кто предложил его кандидатуру Аккорд, и даже не в сложившейся компании (о половине которой вор знал преступно мало). Даже цель - найти то, незнамо что, и принести наставнице Девяты - не удивительна и вполне соответствовала его профилю в обоих ипостасях. И уж точно не намёк взрывоголового на то дело с NW-2 (чей родственник под номером 1.5 покоился в кармане обычной формы Кота) и Соль вызвал в парне чувства и эмоции, темень которых проявлялась сквозь привычное равнодушие выражения лица.
Угрюмость человека, имя которому дал дядя, была вызвана мужчиной, едва участвующим в его жизни, и женщиной, о которой он почти ничего не знает и не знал никогда. Мужчина и женщина, существующие в жизни каждого, и носящие особенный титул отца и матери соответственно. И сейчас, находясь за пределами Дыры по совершенно дурацкой и тривиальной причине, Арсень не мог не думать о тех, кого попытки сделать это сломали и убили.
Вот почему племянник Кофейного Босса, в пол уха слушая ученика Аккорд, чувствовал себя так паршиво. Неважно как, неважно зачем, но он сделал больше, чем сумели его мечтатели-родители... а ему всё равно. Лёгкий азарт пришёл к нему лишь после осознания нарушения одного из величайших табу Дыры, и на этом всё. Даже вся та афера с Солью и плеером принесла ему куда больше удовольствия, не говоря о кражах под маской Лапки. Кот впервые в жизни осознал, насколько ему всегда было плевать на собственных мать и отца, и от грызущего чувства неправильности и сам хотел кого-нибудь покусать, злобно впиваясь зубами в стерегущую кровь и кости плоть.
Выходило только уныло попрекать, плотнее, на отцовский манер - как автоматически отметило сознание - укутываясь в куфию:
- Не отвлекайся.

+3

3

- О, можешь не беспокоиться, - хмыкнул Дятел, - Сегодня я сделаю вид, что вообще не знаю, кто такие Косы Смерти.
В том, что он периодически помогал тётушке Аккорд в её делах, не было ничего такого. Косы Смерти для того и созданы, чтобы помогать другим магам. Хотя, что-то подсказывало Дятлу, что изначально они создавались прежде всего для выполнения капризов Дядюшки Смерти, а уж потом... Но да ладно, сути это не меняет. Одно дело - помогать Аккорд в в обычной повседневности. Цветок там добыть, хулиганов побить... Но совсем другое - выбраться за пределы Дыры. До этого момента Револьвер наивно думал, что только Призраки могут провернуть подобное. Поэтому неудивительно, что он вызвался участвовать в этом. Не ради возможности поймать Призрака, если таковой вдруг затесается в компании добровольцев (всё-таки, вроде как только они могут за пределы города выходить), не ради того, чтобы рассказать увиденное дядюшке Смерти, но прежде всего ради удовлетворения собственного любопытства. Но пока ничего действительно стоящего не попадалось, поэтому Дятел нет-нет, да посматривал на единственную девушку в их компании, краем уха слушая Девяту, который, похоже, вжился в роль экскурсовода.
"А она миленькая... Надо будет её как-нибудь обнять. Она такая маленькая, это наверняка будет очень мило и тепло. Осталось только придумать, как это провернуть. Да, пожалуй, это будет самым сложным..."

+2

4

Тихоня мирно шагала, держа руки на сложенном зонтике у себя за спиной. Странно это было. Нет, не оказаться за барьером Дыры. Оказаться там без Призраков. Почти что в одиночестве, можно сказать. И, может, она бы спокойнее на это реагировала, если бы не ещё свежая обида. Не поверите, но обида эта была на самого Покорителя Зари. И заключалось это дело в том, что он с ней не пошёл. Ну и как же это называется?! Она для него - хоть на край света, а у него срочные и неотложные дела! Но ни капли негатива не отражалось на улыбчивом лице девушки, внимательно слушавшей своих товарищей по заданию и Девяту. С Аллеей они упорно делали вид, словно незнакомы, всё же, среди компании затесался не абы кто, а Коса Смерти! Бр-р-р, противные ребята. А он... она... оно ещё и выглядит так, что дьявол разбери, какого оно пола. И взглядом сверлит, бр-р-р!
Тихоню искренне беспокоило то, как часто Девята улыбается, поглядывая на неё. Но она, конечно же, молчала, осторожно оглядываясь по сторонам и прислушиваясь к словам о сим месте и их задачке. Никто, конечно же, не знал, что она Призрак, но, тем не менее, следовало изображать хоть какое-то удивление из-за нарушения почти что основного закона Дыры - невозможности покинуть её.
Разношёрстная компания остановилась, приметив странные руины и слушая слова Девяты. Девушка заметно качнулась, махнув правой рукой вверх кар раз тогда, когда рассказчик упомянул о знании ангельского языка, как бы сообщая, что ей по силам прочитать... должно быть по силам. Но стоило Второй услышать имя самой Госпожи Удачи, как она... зашипела. Серьёзно. Тихоня вжала голову в плечи и, сняв маску доброжелательности и злобно оскалившись, зашипела, выражая неприязнь по поводу озвученной Девятой темы. Но, уже спустя секунду, девушка откидывала прядь волос за плечо, с улыбкой смотря на руины и думая о том, как было бы хорошо, пройди их заданьице гладко.

+3

5

http://i.imgur.com/i1De0uw.png

ДЕВЯТА
в роли пустынного экскурсовода
Рассказывает о развалинах. Бесплатно. Только выслушайте его и не убегайте.

На замечание Кота Девята лишь возмущенно фыркнул и пожал губы. Он ожидал большего интереса со стороны тех, кого Аккорд позвала на это задание, и если Тихоня хотя бы старалась изобразить вид, что ей это интересно (хотя это было абсолютной ложью, потому как Девята знал о том, что она уже выбиралась за пределы города), то Кот и Дятел особым энтузиазмом не блистали. Один был мрачен и погружен в собственные мысли, а второй во все глаза смотрел на Тихоню, словно позабыв о том, что она была старше его лет эдак на пять. Что ж, это был исключительно их выбор. Девята лишь покачал головой. Развернувшись, он побрел в сторону от карьера, в котором располагался огромный экскаватор.
— Было бы от чего отвлекаться. Я мог вообще тебя не брать после той сцены, которую ты устроил перед Солью! Ты вообще знаешь о том, какую плешь мне она мне выела?! А вообще, нам до этой штуки еще незнамо сколько идти. Тем более...
Он закатил глаза и отмахнулся незнамо от чего.
— ... что по пути вряд ли будет что-то более интересное, чем заброшенный карьер. Я бы сказал, что тут можно найти что-нибудь, что можно украсть, но вряд ли вы заинтересуетесь тем, что можно всучить только мне, Аккорд или Филину. Но вы знаете, Филин вас только научит, а к Аккорд вообще лучше не приближаться, ну, в смысле, вы ребята совсем безумные, раз согласились на ее авантюру.
Шипение Тихони при упоминании Удачи не сильно удивило его — не было ничего такого в том, что одна из Призраков не выносила упоминаний старейшей ведьмы Шабаша. Было что-то в лидере их города нечто... страшное, таинственное, но Девята не увлекался теориями заговора, чтобы предположить, что может это означать. Может, она была просто странной. Все из Шабаша были странными — вероятно, выход за лимит иным от дьявольского экзамена способом почти аналогично влиял на характер, хотя и не так заметно.
Он быстрым шагом направился вперед, не дожидаясь, пока его догонят остальные. Впереди, за карьером, была все та же пустошь — в кратерах неизвестного происхождения, которые, похожи, располагались там, где когда-то были постройки. Лишь разбросанные в песке кирпичи и железные детали напоминали о том, то когда-то здесь находились постройки павшей цивилизации. Оглянувшись на следовавшую за ним троицу, Девята нетерпеливо потоптался на месте, дожидаясь, пока те дойдут до него. Он нахмурился и поджал губы.
— Ну, не молчите! Мы уже столько вместе прошли, а все, что я от вас услышал, это пожелание заткнуться и согласие от Дятла, что он не расскажет о нашей вылазке. Я, черт возьми, вывел вас за пределы Дыры, тут из вас никто не был, кроме Тихони...
Внезапно Девята прикусил язык и быстро заткнулся, понимая, что сейчас Дятел начнет задавать вопросы о том, почему это Тихоня уже была тут. Ощущая ее тонкие пальчики на своей шее, которые желали сокрушить ее за разглашение секрета, Девята, красный, как вареный рак, медленно развернулся спиной к троице, стараясь не встречаться взглядом с девушкой, после чего по-быстрому спрыгнул в один из кратеров и начал копаться в земле, что-то усиленно ища. Он вскинул руки и резко буркнул:
— Отлично! Тут очень интересно. Если хотите и дальше молчать, то пожалуйста! Вы даже на экскаватор не залезли, хотя я рассчитывал, что вы обязательно оттуда что-то возьмете, как сувенир!

+2

6

Девята не хотел не отвлекаться. Очень не хотел, столь сильно и страстно, что Кот просто послал в его сторону унылый взгляд. По крайне мере, прочие спутники были не столь разочаровывающи - хотя насчёт Дятла это можно было понять ещё пару месяцев назад, на тех гонках. Впрочем, смотря как смотреть.
Так, вспоминая странности последних месяцев да в пол уха слушая личного болтуна Аккорд, один из многих воров Дыры продолжал идти к неведомой цели. Тихо порадовался, что изобретательница не додумалась позвать ещё и Соль с Дикой Охотой (женщин, способных вогнать в дрожь почти любого по все стороны кратера), но начинать разговоров не стал. Кошачья Лапка, может, и начал бы соревноваться в "покорении девичьих сердец", но племянник Кофейного Босса скорее скромного типа.
Постепенно мирная ходьба по новым местам начала возвращать к магу мирность разума... к несчастью, только для того, чтобы главный идиот в их компании резко выбил его из зоны комфорта. Потому что даже мрачный Кот понимает, к чему может привести - мнимое или нет - сочетание Косы Смерти и Призрака в одной с ним компании. Дело даже не в идейной вражде группировок - люди будут знать, что он был здесь, между ними, а следовательно и куда пристальнее следить за ним. Видит Смерть, ему ничуть не нужен этот риск раскрытия истинной личины Кошачьей Лапки. Потому, почти не задумываясь, Арсень твёрдо, но спокойно заявил на слова Девяты:
- За любовь к таким выдумкам Соль тебя и не любит, повеса.
И тихо вздохнул. Стоило надеяться, хуже не сделал - хотя тот же "экскурсовод" легко мог всё испортить, просто напросто начав яро соглашаться. Или Тихоня, почувствовав угрозу, могла выдать себя каким-нибудь опасным образом. Или даже Дятел мог решить, что именно сейчас тот момент, когда ему нужно быть умным и внимательным. И тогда уже не важно будет, какое отношение к произошедшему показал тихий и мирный Дворовый Кот.
Может, стоило послать придурка за тем чёртовым сувениром?

+3

7

- Кроме Тихони? - неожиданно оживился Дятел.
Возмущение Девяты можно понять, но до этого действительно смотреть было особо не на что. По сути, та же Дыра, но без своих обитателей. Штука под названием "экскаватор" выглядела мощной, это да, вот только Револьвер сомневался, что она находится в рабочем состоянии. Всё остальное выглядело скучным и серым, поэтому обмолвка Девяты о том, что раньше здесь была только Тихоня действительно была для Дятла самым интересным событием.
"Так значит, сестрёнка Тихоня - одна из Призраков?" - подумал парень, - "Ну и что мне теперь делать? По идее, я должен её прямо сейчас повязать... А ну это к чёрту! Сам же сказал: сегодня я даже не знаю, кто такие Косы. Нафиг это всё! Да и к тому же, она такая маленькая и милая... В случае чего её вообще можно за ребёнка выдать!"
Конечно, вряд ли он встретит на обратном пути кого-то из коллег, да и вообще, что-то подсказывало ему, что Тихоня испарится, как только они зайдут на территорию Дыры. Всё-таки она призрак, а эти ребята умеют скрываться. Да и к тому же, Девята снова смог отвлечь внимание Дятла.
Его возмущение как раз напомнило парню кое о чём.
- Кстати, а как выглядит та штука, что мы ищем? В смысле, тётушка Аккорд только название нам сказала, но лично мне оно ни о чём не говорит!
На самом деле он просто боялся случайно проглядеть искомое. С учётом того, что эта штука находится за пределами Дыры, она уже сама по себе довольно ценная. А если прибавить к этому то, что она зачем-то нужна Аккорд, то даже сложно просто представить, что искомый предмет собой представляет! Вот бы это было какое-нибудь оружие. Тогда Дятел мог бы пополнить свою коллекцию образцов для сотворения. Даже если у него уже есть аналог, может, эта штука будет чем-то отличаться в плане дизайна? Крутой внешний вид тоже важен! Хоть и не так, как технические характеристики...

+2

8

Девята очень много болтал и, очевидно, очень не любил одного из отправившихся с ними. Очень не любил. Настолько, что в приступе гнева, обращённого сначала к нему, а затем и к "слепым ко всяким интересностям"... спалив Тихоню. Вторая, продолжая улыбаться и как-то недоумённо смотреть на путеводителя, строя из себя невинность и непонимание. Вот прямо сейчас она не знала, что именно ей нужно делать. Мысли разрывались между "врезать Девяте", "спросить, о чём это он," и "сказать, что он её с кем-то перепутал". И пока она думала, всё уже как-то само собой разрешилось. Ну, относительно. Видимо, Оно всё-таки что-то заподозрило. Оставалось надеяться, что в Дыре всё будет спокойно. Нужно будет предупредить Призраков об этом и быть ну просто максимально осторожной. Бесит.
В результате, они продолжали идти на поиски того, незнамо чего. И пошедший с ними представитель Кос Смерти явно был любопытиной, а потому начал распрашивать Девяту о том, что они ищут. Конечно, Тихоня считала, что в этом нет смысла, ведь главное, саму вещь найти, но всё же, новая информация могла оказаться ну неоценимой помощью в этом деле, пусть и добытая одним из этих. В ответ на претензию болтуна, девушка всё же направилась к руинам. И нет, не потому, что ей его жалко. И не потому, что Девята ей надоел своими претензиями. Просто ей захотелось почитать, что же там такого написано!.. Если там что-то написано, и он не врёт. А учитывая, как он только что проболтался (надо будет всё-таки ему врезать, не забыть бы!), врать он не должен был.

+3

9

http://i.imgur.com/i1De0uw.png

ДЕВЯТА
в роли пустынного экскурсовода
Рассказывает о развалинах. Бесплатно. Только выслушайте его и не убегайте.

Резко задрав голову, Девята повернул голову в сторону Кота и широко распахнул глаза, будто бы эта истина про Соль не была для него истиной. Впрочем, прочитать все то, что творилось в голове верного последователя идей Аккорд не представлялось возможным, быть может, он посмотрел так на Кота лишь потому, что удивился, что тот все же произнес имя алой фурии сам, хотя в тот дивный день, когда ей вручался плеер, казалось, что ничто больше не заставит Кота вспоминать о Соли, или же он и правда не подумал об этом — никто не мог знать. Те, кто якшался с Аккорд были странными магами, такими, какие не мыслят рационально или логично — это было что-то за гранью понимания нормальных магов, там, куда не суется даже госпожа Удача. Впрочем, мимолетное удивление мгновенно сменилось на раздражение, и Девята лишь закатил глаза.
— Уж лучше быть нелюбимым Солью, чем наоборот.
Говорят, она до сих пор искала того юного красавца, которого встретила в кафе... Но, впрочем, это уже совершенно другая история, которая не относится к исследованиям Пустоши Девятой и его не-очень-веселой компанией. Ученику Аккорд могло бы быть интересно, почему Кот так мрачен, Дятел так рассеян, а Тихоня так напряжена — хотя последняя, пожалуй, вела себя очень ожидаемо и объяснимо, но вот первые двое были словно... Не теми. Впрочем, это мог быть шок — это Девята был готов впитывать себя, как губка, все новое, а для кого-то наличие мира за пределами Дыры уже могло показаться чем-то совершенно необъяснимым и загадочным. Не зря госпожа Удача запрещала выходить за город — не все могли это... адекватно пережить. Но сейчас надо было спасать госпожу Тихоню из той ситуации, которую он сам и создал.
Проводив девушку взглядом — та, кажется, решила спуститься в карьер, чтобы найти чего-нибудь интересного — Девята перевел взгляд на Дятла, а затем серьезно посмотрел на Кота. И вновь вернулся к Дятлу.
— Да-а-а, Тихоня. Ты разве не слышал? Старик Спиралька говорил, что когда они с одним дьяволом и Тихоней убивали небесного кита, который забрался на территорию города, они смогли ненадолго выбраться за барьер...
Конечно, это была неправда. Точнее, не совсем — об охоте Девята слышал весьма мельком и от Аккорд, которая словно знала о том, что ее ученик может случайно оговориться. А может, она сказала это ради хвастовства, мол, смотри, кто с тобой идет — это не просто слабенькая девушка, это настоящий охотник! В любом случае, история с охотой на кита была правдивой, а вот выбирались ли они за пределы Дыры или нет Девята сказать не мог. Он надеялся, что это сможет удовлетворить любопытство Дятла, и тот не станет следить за Тихоней...
Выбравшись обратно из кратера, Девята отряхнул руки и кинул взгляд в карьер, куда спустилась Тихоня. Вероятно, сейчас она не слышала его голос, так как находилась слишком далеко.
— То, что мы ищем, оно... — он повертел руками в воздухе, словно держал невидимый мяч. — Оно сравнительно небольшое. Вроде бы. И круглое. Я бы сказал, что оно похоже на яйцо, но оно именно что круглое. Еще там внутри есть одна мерзость, которой уже пользовалась Аккорд, мерзость с очень сильным магическим эффектом. Проще говоря, это как очень мощное зелье с перманентным эффектом, его можно использовать в качестве топлива или чего-то такого, и если раньше у Аккорд была лишь часть этого, то сейчас ей нужна эта штука целиком.
Девята провел рукой по волосам и громко выдохнул.
— Она назвала эту штуку «Тестаментом.»
Пока же ученик Аккорд и Кот с Дятлом стояли на вершине кратера, Тихоня спускалась туда, где располагались руины старого завода, рядом с которыми стояла огромная махина — тот самый экскаватор, который отбрасывал огромную тень на строения за собой. Внутри было пыльно, все вокруг скрипело — казалось, один неосторожный шаг и все разрушится. Однако, даже в скрежете металла, вое ветра и шелесте песка можно было различить что-то... Что определенно издавало что-то живое.
И сейчас оно двигалось в сторону Тихони.

+1

10

Однажды один, наверно, очень мудрый маг сказал что-то вроде: "если долго вглядываться в Бездну, Бездна начнёт вглядываться в тебя". Кажется, смысл там был в какой-то специфической специализации той ведьмы, из-за которого начинаешь крайне патетично выражаться. Применительно к походу их четвёрки за пределы Дыры, эта фраза не имела никакого смысла, но Дворовый Кот, встретившись взглядом с Девятой, отчего-то особо отчётливо осознал противоречие в вопиющем идиотизме подмастерья взрывов и его же нормальности в этой связи. Вот почему он лишь сказал тому ровное и безразличное...
- Любовь лучше.
... и обернулся к так ничего и не сказавшей Тихоне, искренне не желая ни вглядываться в Девяту, ни давать тому вглядываться в него. К счастью, даже сам Дятел внёс свою положительную лепту в это, теша самолюбие "экскурсовода" вопросами. Важными вопросами, тут ничего не скажешь, но оттого не менее бесполезными для них. Разве что влиться в ряды последователей Аккорд (очень скромные) и устроить для всей Дыры увлекательное реалити-шоу (чтобы не значили эти слова), шляясь по всей дыре, оставляя за собой взрывы и истину. И нездоровый юмор. И сверкать оголённым торсом, вставая во всякие позы, подчёркивая значимость происходящего. И обязательно заканчивать вставками с Дядюшкой Смертью и его трюками.
Упоминание охоты на небесного кита отвлекло Кошачью Лапку от глупых мыслей, и тот, кратко и скорбно вздохнув, вернулся к собственному унынию. Вернее, попытался - риск пострадать от длинного языка болтуна подстёгивал разум, заставляя смотреть не себе в душу, но на мир вокруг. Результат проявился сразу, и вор вдруг отчётливо осознал, что возможный-член-призраков ушла вниз одна, а они как ни в чём не бывало стоят на вершине.
Рефлекторно и незаметно для окружающих, маг заглушил все издаваемые им звуки - как и всякий раз когда воровская операция начинает уходить с запланированных рельс... или начинает мучить паранойя.

+3

11

- Во-о-от оно как, - протянул Дятел в ответ на рассказ Девяты об охоте на небесного кита.
Он в своё время слышал об этом событии, но мельком и не придал ему какого-либо значения. Это Дыра, охота на слишком крупных зверушек тут довольно частое событие! Он сам по мере возможностей в этом участвует. Всё-таки, размеры-размерами, а прямое попадание в глаз из противотанкового ружья всё же покруче будет.
- Наверное, им просто повезло! - беззаботным тоном заключил парень.
Но тем временем в голове потихоньку начали складываться элементы головоломки. Значит, сестрёнка Тихона Призрак. Жаль, теперь его шансы на то, что он сможет её потискать, где-то на уровне плинтуса. И, похоже, своим нахождением за пределами Дыры, они обязаны исключительно ей. И кто знает, что произойдёт, если с Тихоней вдруг что-то случится. Вдруг они вообще не смогут вернуться назад. А значит, за этой маленькой сестрёнкой нужно следить получше...
Ладно, с этим закончили, теперь можно переходить к следующему паззлу. Десятого июня. Та крутая сестрёнка советовала дожить Дятлу до десятого июня. Внятного ответа на закономерное "почему" он так и не получил, что очень сильно его озадачило. А сегодня была как раз обозначенная дата.
"Похоже, она именно это и имела ввиду", - решил Револьвер, - "Выбраться за пределы Дыры это, конечно, круто, но почему у меня такое чувство, что это далеко не всё, что меня сегодня ждёт?"
Поплотнее закутавшись в плащ, Дятел подошёл к краю кратера и спрыгнул туда вниз, вслед за Тихоней. Пожалуй, сегодня ему придётся побыть в неожиданном для Косы Смерти амплуа - телохранителем Призрака. Воздух в правой руке уплотнился - Дятел использовал магию, чтобы озаботиться средством обороны. Сегодня это была многозарядная винтовка с приятным дополнением в виде штыка. Технически она была не самым совершенным оружием в обширном арсенале парня, но зато до ужаса надёжным и, всё-таки, гораздо более продвинутым, чем мушкеты и пистоли.
Медленно Револьвер спускался в кратер, держась на приличном расстоянии от Тихони и пристально вглядываясь в пространство вокруг неё.
- Будь осторожнее, сестрёнка! - на всякий случай крикнул парень.
И в следующий момент он заметил шевеление. Похоже, это он удачно с предупреждением - к Тихоне что-то приближалось! Дятел поспешно вскинул винтовку, стремясь взять это нечто на мушку.

+3

12

По ощущениям, никому, а особенно Девяте, дела не было до того, что единственная девушка из их компании в одиночку пошла к небезопасным руинам. Ну, на месте этих парней, ей бы стало стыдно. Ну, что же, не всем же быть такими вежливыми и беспокойными, как Покоритель Зари. Едва вспомнив о нём, девушка почувствовала, как у неё задёргался глаз. Всё-таки, мысли о прошлом всё ещё вызывали у неё заметное невооружённым глазом раздражение. Надо было случайно в пылу злобы не задеть какую-нибудь совершенно непрочную часть руин, а то ведь будет так обидно, так обидно умереть здесь, и даже не стукнуть Первого по его наглой физиономии...
Поглощённая сладостным представлением мести, девушка даже не сразу обнаружила, что уж стоит среди этих непрочных и жутких развалин. Что-то перещёлкнуло, и вот, Тихоня уже внимательно и серьёзно осматривается, ища хоть какую-то надпись. Совершенно любую, незначительную. На любой мелкой детали, под ногами, сбоку... Призрак, сморщившись, вжала голову в плечи, едва услышав странное и какое-то неприятное обращение. Сестрёнка? Какая она ему сестрёнка? Чтоб его его тараканы покусали... Но спустя совсем немного, девушка услышала шум. Нет, конечно, тут и ветер гулял, и всё скрипело по-своему, но шум этот был чересчур... странным. Как будто здесь был кто-то ещё. Мда, у того странного незнакомца... незнакомки... Аргх, неважно! У этого нечто есть хорошее чутьё! И вот же ж, именно такое среди Кос Смерти...
Девушка развернулась левым боком к источнику звука, чуть выставив вперёд руку с зонтом, как для защиты, заведя правую назад и сжав ту в кулак, дабы в случае чего иметь возможность атаковать пришедшее нечто в ответ, если намерения у того будут отнюдь не посмотреть, кто пришёл и уйти восвояси.

+3

13

Пока Девята усиленно сверлил взглядом Кота, уже мысленно предполагая, как он свяжется с Солью и расскажет, как на самом деле зовут того мага, что похитил ее сердце, он краем уха слушал то, что творится внизу — конечно, на таком расстоянии он не особо хорошо слышал хоть что-нибудь из того, что могло там произойти, но года, проведенные им рядом с Аккорд, помогли развить ему то, что называют «хорошей интуицией» — проще говоря, он прекрасно чуял, если что-то могло пойти не так. И прямо сейчас была именно такая ситуация — отвлекшись даже от разглядывания Кота, Девята повернул голову в сторону ушедших Тихони и Дятла, и, прищурившись, замер на месте, после чего с тихим стоном потер переносицу. Он помнил, что говорила его учитель об этом месте — редкие звери встречались в заброшенных строениях, это ведь отличные места для гнезд, но это был не зверь. Вновь повернувшись к Коту, Девята растеряно глянул на него — если бы он не видел мага перед собой, то подумал бы, что стоит один. «Наверное, он уже использует свою магию,» — подумалось ему. Впрочем, все это было не столь важно сейчас — понимая, что если он не поспешит, то наверняка случится что-то плохое — потому что на мирные переговоры Дятел не был настроен наверняка, Девята бросил Коту напоследок:
— Сделай что-нибудь, не знаю, ты же умный! Спаси даму, ты в этом мастер! Напади сзади, боги, кому я это говорю, ты и сам поймешь!
... что относилось к ситуации, которая накалялась внизу, и, сиганув вниз кубарем, побежал к Тихоне и Дятлу. В умственных способностях Кота Девята не сомневался, а потому даже не обернулся, чтобы проверить, двинулся ли с места Кот — пусть даже это и была слепая уверенность. До Дятла расстояние было ближе, чем до первой, намного, но вот только магия Косы Смерти могла позволить ему убить их гостя с одного меткого выстрела прямо отсюда. Но это был не зверь, это был кто-то другой, может быть, маг!.. И если он жил тут все это время, вдали от госпожи Удачи, невидимый ею, то, стало быть, от него можно получить какую-нибудь полезную информацию! Это было не просто нужно, это было необходимо — потому как относительно задания, за которым послала их в эту задницу всея цивилизации Аккорд, у Девяты были некоторые... вопросы.
— А ну сто-о-ой!
Этот окрик предназначался Дятелу, и, стоило Девяте добежать до него, как он почти прыжком кинулся прямо на Косу Смерти, уже приготовившегося к выстрелу. Навалившись на него всем весом, он вместе со стрелком покатились прямо по песку вниз, по склону, и Девята, воспользовавшись заминкой, выхватил винтовку из рук Револьвера и откинул ее в сторону, после чего, оседлав Дятла сверху, на спине, расставил ему руки и зажал их, не давая поднять с земли. Проще говоря, это все напоминало сцену, будто бы Дятел изображал какого-нибудь супергероя из старинных книг с картинками и летел по воздуху, а Девята сидел на нем в это время. Тяжело дыша, ученик Аккорд выплюнул:
— Не. Стреляй! Ух.

Пока же Девята и Дятел были заняты тем, что валялись в песке, шум рядом с Тихоней усилился. Теперь он был слышен даже тому магу, который бы мог пропустить первое его появление мимо ушей — похожий на грохот, будто бы кто-то отодвигал железную пластину, он доносился от подножья металлических строений, находившихся у подножья экскаватора. И стоило Тихоне сделать несколько шагов в ту сторону, стоило ей посмотреть туда, как одна из стенок некогда крепкого здания из железа рухнула прямо в сторону девушки, поднимая в воздух небольшое облако пыли, все еще недостаточное, чтобы скрыть тощую высокую фигуру, стоявшую позади нее. Пока пыль не осела, был виден лишь ее силуэт, который неспешно направлялся прямиком к Тихоне, и, стоило неизвестному выйти из витавшего в воздухе песка, не дававшего рассмотреть его, как перед Тихоней предстал неизвестный маг в газовой маске, смотревший на нее с огромной долей интереса. Ростом он был под два метра, а лысина его сверкала под солнцем, будто бы ее кто-то отполировал.

http://i.imgur.com/gINm13P.png

???
в роли нового не игрового персонажа
никаких шуток про твои любимые игры

— О! Детишки! — чуть помедлив, произнес неизвестный.
Он сделал несколько шагов в сторону Тихони, приблизившись к ней почти вплотную, однако не предпринимая никаких агрессивных действий против девушки. С иронией во взгляде глянув на Дятла и Девяту, продолжавших валяться в песке, неизвестный маг (вероятно, это был именно маг, потому как никаких рогов на голове у него не было, да и на лунянина он походил не особо, хотя, конечно, эта лысая голова...) присел на корточки рядом с Тихоней, чтобы быть более вровень с ней, и протянул руку, словно для рукопожатия.
— А вы что тут забыли? Разве она выпускает вас за барьер?
Вероятно, под «ней» этот странный тип имел в виду Удачу.

+1

14

Что может помешать человеку более всего в любом важном деле? Твёрдая, крепкая растерянность! Чувство, заставляющее тебя тратить ценные мгновения жизни не на значимые, имеющие вес действия, но на ступор и непонимающее "чегось?" в мыслях или вслух. Такое бесполезное разъяснение очевидного может сделать целый абзац текста ненужным и лишним, как раковая опухоль, но зато позволяет любому здравомыслящему сделать верный вывод.
Маг по прозвищу Девята - живой и дышащий синоним слова "идиот", и в этом скорбная правда. У Кота, быстро, но не спешно начавшего обходить со стороны грядущую кучу-малу, были все основания для этого вывода - и сейчас они пополнились новым пунктом. Не начни ученик Аккорд свою детскую истерику, они уже давно прошли бы дальше и не нашли никаких проблем...
Полуосознанное перемывание косточек знакомого Соли в разуме Арсеня прервалось ровно в тот же момент, когда пресловутый никем не любимый придурок бросился на одного из Кос Смерти так, словно тот сделать дырку в белье его любимой девушки. Иначе говоря - намеренно помешал специалисту создать необходимое их группе преимущество, или даже решить проблему на корню. Сразу после того, как потребовал от него, Кота, сыграть в героя и спасти Тихоню от таинственной чужеродной фигуры (оно же - ТАинственная чуЖероднАя ФиГурА, сокращённо - ТАЖЕФИГА). Человекообразной, к тому же. Совершенно нормальная ситуация, если просто упрямо думать о дураке как он того заслуживает. Куда менее однозначно, если вспомнить постулат о его же нормальности и просто допустить, что Девята - не конченный идиот.
Блокируя звук, Лапка продолжил движение, намереваясь зайти к Тажефиге сзади. Но не собирался немедля атаковать - встать на растояние удара, замереть в удобной для удара и отступления стойке - всё это была, как иначе. Но не проявлять лишнюю агрессию, пока не начнёт проявлять её сам незнакомец, Тихоня с Дятлом или его просто не выдадут истеричными требованиями (нужно ли уточнять чьими?).
Если и жалел о чём Кот, так это о невозможности залезть куда-нибудь и бить сверху. Красота красотой. но вдруг развалится?

+3

15

Дятел чётко слышал, откуда доносятся звуки и ствол карабина был направлен точно в это место. Что бы там ни было, если оно попытается причинить вред сестрёнке Тихоне, его участь будет незавидна. Раздавшийся позади крик Девяты сбил Дятла с толку, но это удивление не шло ни в какое сравнение с тем, что он испытал, когда на него набросились сзади и сбили с ног. Более того, стоявший на откосе Дятел потерял равновесие и плавно покатился вниз, ближе к основному месту действий. Не ожидавший подобной подставы Револьвер как-то упустил тот момент, когда Девята прижал его к земле, а потому в данный момент отчаянно пытался стряхнуть этого балбеса с себя. Пока выходило тщетно - помощник тётушки Аккорд весил больше него. Но подобное состояние не будет длиться вечно - для своих габаритов Дятел довольно неплохо развит физически. На полноценную рукопашную с кем-то вроде сестрёнки Охоты этого не хватит, но зато вполне достаточно для того, чтобы спихнуть с себя одного придурка.
- Слезь с меня, кретин! - прошипел Револьвер, - Иначе у тётушки станет одним помощником меньше!
На самом деле он конечно блефовал. Дятел старался не убивать других магов без сильной на то необходимости. Даже с сестрёнкой Охотой, несмотря на то, что бой был насмерть, он старался обойтись несколько мягче. Максимум, что грозит Девяте - пуля в колене или пара сломанных костей. В "коллекции" Дятла как раз есть достаточно тяжёлый кусок арматуры...
Из-за этой кутерьмы Револьвер как-то упустил появление одного действующего лица. Однако было видно, что этот человек (?) был настроен более-менее миролюбиво. Во всяком случае, пока. Что ж, уже лучше... По-крайней мере, сейчас Дятлу некуда спешить. А прикончить незнакомца в случае чего он сможет даже в таком положении. Наверное.

+2

16

Странные звуки стали громче, и скоро Тихоня увидела того, кто был их источником. Сначала просто силуэт, вызывающий подозрения, больно этот некто был худым, хотя, коли он живёт вне Дыры, это было и не удивительно. Но вот он подошёл достаточно близко, и теперь девушка почти расслабилась, готовая с уверенностью сказать, что это был человек. Ну, или кто-то очень на него похожий. Ну, лысина вызывала сомнения, но это же просто лысина... да?
Девушка дёрнулась, как только услышал из уст незнакомца обращение "детишки", но, проследив за его взглядом, могла лишь бессильно ударить по лбу ладонью. Нет, серьёзно, эти придурки нашли время для своих забав, её тут счас могли убить при худшем развитии событий, а они там в песочке драку меж собой устроили. Едва маг присел рядом со Второй, как та уже хотела возмутиться, а то и пнуть его под коленку, ибо какого чёрта этот дядька творит?! Но не сделала этого. Почему? Да потому что вопрос, заданный этим чудиком, вызывал куда больший негатив, чем сделанное, почти как упоминание Девятой той женщины.
- Конечно же нет, - пробурчала Тихоня, взяв незнакомца за руку в вежливом жесте. Правда, сжала она ладонь свою, быть может, сильнее, чем было необходимо, не уследив за этим моментом на эмоциях. - Мы ищем... кое-что, - девушка с раздражением оглянулась на Девяту, понимая, что в качестве переговорщика он тут был бы куда полезнее, чем она сама, так как единственным из них всех, кто действительно адекватно может объяснить, что нужно Аккорд, был именно он.

+2

17

Девята и Дятел продолжали валяться в песке, изредка перекатываясь по нему и поочередно занимая лидирующую позицию, хотя, конечно, лидировал в основном Дятел, потому как Девята постоянно отвлекался от их потасовки и во все глаза смотрел на фигуру, стоящую рядом с Тихоней. В конце концов, Косе Смерти это все определенно надоело — это Девята осознал в ту секунду, когда вместо веселого тона и расслабленного голоса, каким изъяснялся Дятел все это время до их столкновения, ему на ухо прошипели не самые приятные угрозы весьма агрессивным и злым тоном. Не стоило ему забывать о том, что Дятел был одним из Кос Смерти, но выбора не было. Он был уверен на все сто процентов, что если бы Дятел был свободен сейчас, то новая фигура в их сцене наверняка бы получила несколько пуль в лоб за то, что посмела приблизиться к девушке. Другое дело Кот — он то точно не стал бы делать из этой встречи убийство неизвестного, который пока их даже не атаковал. Возмущенно зарычав, Девята вцепился в руку Дятла зубами и опять перекатился, держа парня за плечи и прижимая их к песку.
— Напомню, что это я возглавляю наш небольшой отряд, и я уверен на все долбанные сто процентов, что атаковать этого типа не надо! — он скривился и выплюнул. — Убьешь меня, Аккорд устроит вам небольшой фейерверк. Сам сюда ввязался, уж изволь следовать поставленным правилам.
Можно было бы ударить Девяту в лицо или вцепиться ему в шею зубами в ответ — он бы наверняка такого не оценил — но еще неизвестно, какая у него была магия. А соваться в бой против того, кто еще не показал свои способности, было весьма рискованно... впрочем, не для того, кто тягался с одной опасной дамочкой около месяца назад.

Стоящая перед Тихоней фигура озадачено посмотрела на нее, после чего громко хмыкнула. Кажется, незнакомца позабавило из рукопожатие, от которого его пальцы тихо хрустнули, но он не выдал свои эмоции по этому поводу, лишь весело смотря на девушку сквозь стекла противогаза. Она наверняка видела его глаза — почти белые, лишь с легким золотистым оттенком, они смотрели на нее так, будто она была не магом, а жертвой, стоявшей перед настоящим хищником. Но пока что неизвестный не демонстрировал никаких агрессивных намерений, наоборот, кажется, даже развеселился, глядя на Девяту и Дятла вдали. Захрустев пальцами, неизвестный потряс рукой, которую сильно сжала Тихоня, после чего вновь повернулся к ней.
— Обаче правду говорят, опосле стольких лет она и вовсе ума лишилась, — говорил он на каком-то странном древнем наречии, не похожем на тот язык, на котором выражались в Дыре. Для Тихони, знавшей ангельский, он наверняка напоминал помесь ее родного языка и древнего. — Сие уж диво дивное, аже для меня. Столько глаголила о том, что покуда жива, не допустит такого, но, видимо, позабыла об овом. Но терпича это не имеет значения, раз мы с вами повстречались.
Упершись руками в колени, он, покряхтывая, встал и отряхнул одежду, словно она была запачкана песком, после чего с усмешкой посмотрел на Тихоню —  пусть его рта не было видно, в глазах плясало что-то эдакое, будто его очень сильно веселило их знакомство и прочие факторы, сопровождавшие их. Однако, подобное длилось относительно недолго, и буквально через какие-то мгновения его взгляду вернулось все то же равнодушие и надменность. Возможно, он и правда был магом, просто тем, кто очень давно жил за пределами Дыры, а потому разговаривал так... странно. Помычав себе что-то под нос, он поднял одну руку и щелкнул пальцами.
— Не люблю я, когда у меня кто-то стоит за спиной. Сгинь, глупый маг.
В этот момент что-то словно ударила Кота, стоявшего позади незнакомца, по голове, да с такой силой, что его отбросило назад, прямиком на песок. Даже не обернувшись, незнакомец сделал шаг в сторону Тихони и наклонился к ней, после чего прошипел почти на самое ухо, не угрожающе, но явно с нажимом:
— Ежели не она вас прислала, то почто же вы сюда прибыли, детишки?

+1

18

Продолжая тему расхожих фраз, их аналогов и наглых извращений, есть ещё одна, не столь особая. "Как по голове ударили" - звучит она, и даже дурак не задумывается и мгновения перед тем как заявить о знании её смысла. Очень простая и милая фраза, выражающая происходящее в Дворовым Котом как фигурально, так и буквально.
В образном смысле сделали истиной ту фразу слова ТАЖЕФИГА и то, как именно он разговаривал (благо, эрудиция вора позволила ему понять причину "странности" речи лысого). Ничего удивительного для простого человека, с самым обыденным странным образом жизни, не связанным ни с Дядюшкой Смертью и его Косами, ни с Госпожой Удачей и её Шабашом, ни, в конце концов, с Призраками. Даже упоминать не стоит, что человеку, всю жизнь прожившего в Дыре, сама идея о маге вне её, пусть и знающего о некоторых реалиях, выглядело ненормально. Не обыденно ненормально, как многое по все стороны от кратера, а всамделишно ненормально. Дико, с позволения сказать, когда и "заклятые враги Кос и Шабаша", приносящие невиданные товары, со всей их эстетикой бунтарей ходящих за пределы барьера, именно как ребята с такой особой эстетикой и воспринимаются. Это их странность, своего рода прикол, как ежедневные поиски драки Дикой Охоты, неудачных кикфлип Смерти, автоматически упавший на грудь продавщицы из "Дружок-пирожок" взгляд или его собственная двойная жизнь. Из всего этого можно вывести множество самых разнообразных выводов, что и сделал бы Кот... не сделай незнакомец буквальной фразу "как по голове ударили", от чего маг рухнул на песок.
Всё так же бесшумно, силой магии не способный издать шума, и знающий, что редкий человек может заподозрить неладное разговаривая с кем-то. При этом быстрая проверка показала отсутствие хоть каких-либо следов удара - даже очки не треснули - но сила, сбившая его с ног, была столь же реальна, сколь и незрима. "Щелчок" - отметило сознание, и парень встал на ноги уже почти не чувствуя эффекта не-удара. В наше время и у воров есть свой собственный супер-удар...
А пока прервёмся и поговорим о правильных выборах. Правильный выбор для команды рискующих авантюристов - доверять друг другу, учитывать в своих планах и идеях "мне помогут"-фактор. Правильным выборов Дворового Кота было дождаться хода Тихони, и поддержать её в сделанном выборе - ведёт тот к бою или разговору. Это самый очевидный на свете правильный выбор и, к несчастью, почти все условия для него оказались заранее провалены.
Ни втроём, ни с Девятой, Кот, Дятел и Тихоня не были командой. Они очевидно практически ничего не знали о существовании друг друга до этого похода, но зато, спасибо болтливому языку ученика Аккорд, имели все основания утверждать о членстве девушки в отряде Призраков, врагах Кос Смерти, к которым относился Дятел Револьвер. У них не было ни единой причины для доверия, тогда как поводов для подозрений целая уйма. И, что важнее всего, Кошачья Лапка всегда работал один - а именно эта сторона и взяла верх в душе Арсеня, даже не подозревающего о полном азарта оскале на собственном лице.
Резко как кошка прыжке, маг бросился в сторону таки проявившего агрессию незнакомца. Для успеха ему нужен был лишь один удачный удар ногой с разворота в голову (предпочтительно - висок, чтобы того не повело на девушку с зонтиком), после чего достаточно просто не прекращать атаку. Для этого ему изначально необходима возможность сделать этот удар противнику, для которого не помеха бесшумность вора. Что же, пару месяцев назад он как раз начал тренировать этот "шанс".
Так, уличив момент не доходя до ТАЖЕФИГА, как в живую почувствовав гладкий, словно заляпанный кровью, язык, прошедшийся по глазу, Кошачья Лапка использовал против него свою единственную атакующую магию - звуковой удар.

+2

19

- Я и не собирался стрелять в него сразу, идиот! - прошипел Дятел, отчаянно пытаясь вырваться.
Всё-таки он ещё не настолько слетел с катушек, чтобы расстреливать первого встречного только за то, что тот осмелился перед ними показаться. Человек (?), что предстал перед ними, не выглядел враждебно настроенным, так что нужды стрелять в него пока не было. Если бы только Девята умел хоть немного смотреть наперёд, можно было обойтись и без всего этого. Но увы, помощник тётушки Аккорд не обладал и каплей прозорливости, что вылилось в неприятности для Дятла. Он с его карабином должен был стать своего рода гарантом того, что незнакомец обойдётся без глупостей. Как показывает практика, пули довольно эффективны против большинства носителей магии. В чём-то сестрёнка Охота была права, решил в своё время прикончить Дятла сразу. В следующей встрече ей придётся уже сложнее. Если, конечно, она опять, в открытую, вызовет её на бой.
Улучив момент, Дятел всё же ухитрился стряхнуть с себя Девяту и, не дожидаясь, пока тот среагирует, откинул свою голову назад и со всей силы зарядил ему лбом в нос! Затем ударом ноги сшиб парня с ног и поставил всю ту же ногу ему на горло. Вот и всё. Немного надавить - и одним придурком на свете меньше. Однако убивать Девяту не входило в планы Револьвера. К сожалению для второго.
- Ещё раз выкинешь что-то типа этого - и до Дыры будешь добираться уже ползком, - прошипел парень, - Поверь, с простреленными ногами это очень трудная задача!
От былой весёлой беззаботности в его голосе не осталось и следа. Своей выходкой помощник Аккорд ухитрился сделать то, что некоторые считали невозможным - разозлить Револьвера. Своим видом и поведением Дятел весьма и весьма походил на весёлого дурачка, что, в общем-то, в какой-то степени было правдой. Однако это не значило, что он не умел злиться. Особенно, если поводы были. Сначала Девята, а теперь и Кот с незнакомцем решили устроить потасовку. Подробности Дятел упустил из-за Девяты, но для того, что он собирался сейчас сделать, они были не так уж и важны.
БАХ! Выстрел эхом разнёсся по округе, а на небольшом расстоянии от бросившегося в атаку Кота просвистел маленький свинцовый шарик. Дятел отбросил прочь ещё дымившийся пистоль и медленно направился к остальной компании. В руке постепенно начал материализовываться пистолет-пулемёт, а сам внешний вид парня не предвещал ничего хорошего. Маленький, с ног до головы испачканный в грязи и пыли, с перекошенным от злобы личиком, он уже походил не столько на существо трудноопределимого навскидку пола, сколько на задиристого воробья. Стоило только выйти за пределы Дыры, как на его розоволосую голову свалился целый ворох проблем. Причём милашка-Призрак и то, что с ней надо бы по-хорошему сделать, была самой мизерной из них.
- Что за [труднопереводимое ругательство на ангельском языке, смысл которого Дятел сам толком не знает] здесь происходит!? - медленно, срывающимся от ярости голосом, осведомился стрелок, - Сегодня что, день спонтанным потасовок? Что-то я не припомню ничего такого в это время года!
В любое другое время он незамедлительно бы бросился на помощь Коту и нашпиговал бы нападавшего свинцом, однако сейчас провернуть подобное Дятлу помешало предостережение от той странной сестрёнки. Сегодня десятое июня и сегодня он должен повстречать некоего Того Кто Жаждет. И, если он правильно правильно понял, с этим субъектом лучше не драться. По-крайней мере, сейчас, с его текущим уровнем сил. И как знать, может, этот странный незнакомец как раз...
- Эй, дядя, - хмуро обратился к нему Дятел, - Ты случайно не Тот Кто Жаждет?

Отредактировано Дятел Револьвер (2017-08-23 08:48:29)

+3

20

Тихоня слушала незнакомца со всем возможным вниманием, особенно для неё, учитывая, что сейчас она очень сильно хотела разобраться. В том, что здесь, дьявол подери, происходит, и в том, что им, блин, тут нужно достать. Может, будет хоть какая-то подсказка со стороны этого странного мужика. А о его речи Вторая вообще молчала. Говорит, мешая языки, может, это и нормально для тех, кто живёт за пределами Дыры...
Живёт за пределами Дыры? Странно. Разве раньше им с Призраками встречался хоть кто-то вне барьера той женщины?
Прежде, чем девушка успела хоть немного обдумать эту мысль, сей непонятный объект, вызывающий куда больше вопросов, чем ответов, высказал неодобрение якобы подкравшемуся к ним неизвестному объекту. Повернувшись к потасовке Дятла и Девяты и не обнаружив нигде вокруг следов Кота, Призрак сделала вывод, что это может быть именно он. И если это так, то этот человек вполне может быть магом. Ну, по-другому объяснить произошедшее она не могла. И теперь ей казалось очень плохой идеей ввязываться в неприятности с этим неизвестным...
- Сказано же, ищем кое-что, - возмущённо и противно прошипела девушка, немного отклоняясь от мужчины. - Что - понятия не имею, спрашивай у того... лежачего.
Судя по тому, что девушка увидела, Девята всё же проиграл Револьверу, независимо от того, хорошо это или плохо. А сам же представитель Кос Смерти теперь казался каким-то странным. И вплоть до момента, пока девушка не услышала выстрел, она не могла объяснить причину. А потом смогла. Он просто был очень зол и не похож на того задорного придурка, каким казался в самом начале пути. Мда, Девята, видно, обладает магией доводить людей до белого каления. В ответ же на истерический возглас Дятла, подошедшего к компании, Тихоня... похлопала, понимающе кивая его словам. Да, сегодня явно какое-то странное. А вот вопрос девушку смутил, и она, вполне понятно, начала переглядываться между только подошедшим представителем Кос и не столь долгое время беседующим с ней мужчиной, как звать которого она, кстати, совершенно не знает.

+2

21

Вероятно, подобное больше всего походило на ситуацию из какого-нибудь комедийного вестерна, того самого, которые крутили иногда в кинотеатре недалеко от «Грибного Клуба». Несколько магов, все злы друг на друга и хотят перегрызть друг другу глотки, и только дама-в-беде, которая сейчас вовсе не была в беде и была скорее одним из злых стрелков, адекватно воспринимала ситуацию и не старалась никому ничего сломать или кого-нибудь атаковать. Пока Девята отплевывался, медленно вставая с песка, остальная троица оказалась вокруг таинственного лысого незнакомца, который, кажется, был скорее огорчен тем, что эти детишки решили агрессивно начать их знакомство. Однако, прежде чем он успел сказать хоть слово, нечто с огромной силой врезалось ему в голову и оглушило громким хлопком — который, вероятно, услышал только он один — после чего он несколько нелепо повалился на песок и замер в таком положении. В это же секунду раздался выстрел, прошедший почти в сантиметре от носа Кота — тому крупно повезло, что он затормозил именно тут и сейчас, а не секундой позже, иначе бы вышло несколько некрасиво и очень неприятно. Но даже если Кот и захотел бы высказать пару ласковых Дятлу, то вряд ли успел бы — потому как того вновь сбил с ног Девята ударом под коленку, после чего, ткнув тому в затылок двумя пальцами, прошипел:
— Кретин!
И ударил того током. Несильно, этого не хватило даже на то, чтобы заставить Дятла потерять сознание, но в песке тот определенно полежал бы пару минут, не в силах встать или хотя бы нормально пошевелиться — это можно было сравнить с параличом, когда тебя било током и ты не мог разжать провод, только куда более безобидный и неприятный. Что ж,  теперь им всем было известно, что Девята был стихийником, и, видимо, большую часть электричества в лабораторию Аккорд поставлял именно он, используемый ей наверняка в роли батарейки. Впрочем, грустная судьба ученика изобретательницы мало кого интересовала в данный момент, даже его самого. Девята, взяв в руки созданное Дятлом оружие, быстрым шагом направился в сторону Тихони, Кота и неизвестного мага, лежавшего в песке. Крепко сжав зубы, он прошипел:
— Я тоже не верх самого адекватного поведения тут, но нельзя просто брать и атаковать издалека незнакомого мага! Он может телепортироваться к тебе за спину и свернуть шею, или поменяться местами с Тихоней, он может пудрить тебе мозги галлюцинациями и иллюзиями, и в итоге сейчас ты мог мало того, что пристрелить Тихоню, так еще и Кота! Одно дело зайти сзади, где враг тебя не видит, и другое — нестись ему навстречу с оружием, показывая свои мотивы! Дьявол меня подери... — Девята обреченно выдохнул и бросил усталый взгляд на Кота. — Ты молодец. На самом деле, вы все молодцы. Потому что бросились защищать своих. Но все же, лучше сначала разведывать, тем более, что этот лысый тип даже не атаковал Тихоню, хотя мог бы. Из меня плохой лидер, но этот совет запомните.
Остановившись над телом неизвестного мага, все еще лежавшего в песке в позе звездочки, Девята осторожно поддел его носком сапога.
— Посчитаем, что он атаковал нас — значит, его можно убить. Но нам... мне нужна информация о том, как он тут жил, так что убьем мы его попозже. Он нас сейчас вряд ли слышит, да? — это обращалось к Коту. — В любом случае... Тихоня, ну-ка переломай ему ноги и...
Но Девята не успел договорить.
На самом деле, он ничего не успел сделать, как фигура под ним исчезла и за одну секунду, за которую присутствующие могли лишь успеть моргнуть, оказалась за спиной у ученика Аккорд. Из-за резкой пропажи опоры под ногой Девята пошатнулся, но, почувствовав опасность позади, резко обернулся — ровно в этот же момент таинственный маг в газовой маске резко ударил его ребром ладони по горлу, да видимо, с такой силой, что голова в один миг отлетела, подкинутая в воздух с такой легкостью, будто весила не семь кило, а как мячик для тенниса. Из горла почти мгновенно забил фонтан крови, а голова Девяты, рухнув на землю, сиротливо покатилась по песку, окрашивая его в алый цвет. Но стоило ей только коснуться земли, стоило всем присутствующим только увидеть это — в миг, когда голова Девяты слетела с плеч, Дятла «отпустило» от паралича — и еще раз моргнуть, наверняка готовясь атаковать в ответ, недобрым словом помянув ученика Акккорд, как неизвестный маг оказался прямо перед Котом и одним лишь пальцем ударил его в грудь.
Наверное, он был магом усиления, потому как с такой легкостью сносить головы и пробивать грудные клетки мог только такой маг. Не остановившись на двоих присутствующих, незнакомец бросился к Дятлу, и, резво уходя от его атак и Тихони, подпрыгнул, чтобы руками приземлиться Косе Смерти на плечи и ими же свернуть ему шею. Когда голова с громким чавкающим хрустом провертелась вокруг своей оси, неизвестный маг с ловкостью гимнаста приземлился на песок, окрашенный кровью, широко расставив руки в сторону — видимо, для баланса. К Тихоне он направился практически неспешно, но стоило ей двинуться с места, как за одну секунду он оказался прямо перед ней и, схватив за горло, резко сдавил его, отпустив лишь в тот момент, когда кости хрустнули, а тело в его руках безвольно повисло.
Бросив его на песок, неизвестный маг лишь громко хмыкнул, после чего стянул маску. Что было под ней — уже не видел никто.
Неизвестный наклонился.

Солнце уже закатывалось за горизонт, бросая на песок теплые лучи, когда первые из несчастной четверки начали открывать глаза — они, живые и целые, лежали прямо под руинами огромной механической махины не слишком далеко от того места, где произошла бойня. И все четверо — Девята, Кот, Дятел и Тихоня — были в полном порядке, даже следов крови на их одежде не было видно. Словно перед этим ничего не было, словно все это было лишь иллюзией и галлюцинацией, вызванной чьей-то магией. От разглядывания друг друга и, возможно, коллективного плача, что все хорошо, их отвлек тихий кашель сверху, чей хозяин явно требовал к себе внимания.
— Ну? Обаче успокоились?
Неизвестный сидел на нижнем ярусе огромного экскаватора, о котором ранее рассказывал Девята. Его глаз не было видно из-под маски, в стеклах отражался свет медленно заходящего солнца, но голос неизвестного мага звучал весьма и весьма скучающе, будто ему надоело ждать, пока они все проснутся. Сидя, скрестив ноги, неизвестный резко наклонился вперед, рассматривая четверку героев. Единственным, кто пока не проснулся, был Девята, но он был жив — во сне он шевелил пальцами.
— Больно много шума от вас, детишки, — устало проворчал незнакомец, поглаживая свою лысину. — Сказали бы сразу, что Смерть ваша хозяйка, я бы вас и пальцем не тронул, сие мне не надобно. От нее уж больно шума много, подобное токмо слепой и глухой не узнает. Но вы не такие.
Резко дернувшись вперед, неизвестный маг в маске начал заваливаться вниз, но, успев выпрямить ноги во время полета, приземлился прямо на них, вновь как гимнаст — Тихоне наверняка показался знакомым этот прием, ведь она видела его последней, в тот момент, когда уже никого не осталось в тени огромного экскаватора, где они и столкнулись с этим типом. Усмехнувшись в ответ на недоброжелательные лица, неизвестный поднял руки вверх и, почти виновато, проговорил:
— Прошу прощения об овом инциденте, не кумекал я, яко вас усмирить. В тот миг договориться с вами я не сумел бы, но обаче охладили вы свой пыл, то мы можем продолжить, — он задумчиво промычал себе что-то под нос. — Опосля встречи нашей лишил я вас магии, но лишь временно. Не страшитесь, лишь переговорим мы — яко мигом вам ее отдам.
Он покосился на Девяту.
— Пускай пока спит, желаю с вами поговорить я лично. Глуп и шумен ваш лидер, но семя правды было в его речи. Еще до того, яко вы увидели меня, я мог лишить всякого из вас жизни, токмо не было мне в этом необходимости. Ну, ну, не страшитесь — дремали вы почти весь день, уже и солнце садится, а вы все еще живы. Я не желаю лишать вас жизни.
Не желает, но каждый маг наверняка сейчас помнил, что проделал этот незнакомец всего полдня назад, как он сам и отметил. Сейчас лысый маг не выглядел опасным, он и правда мог убить их в любую секунду, если сделал это тогда с подобной легкостью. Или не сделал? Вероятно, это была лишь общая иллюзия, которой он успешно воспользовался, чтобы не дать им вцепиться себе в глотку или сломать руки и ноги, как и потребовал Девята. Впрочем, это не объясняло, почему они не могли использовать магию в данный момент. Тоже иллюзия? Убеждение? Или же нечто другое? Был ли их новый знакомый магом?..
— Я просмотрел ваши воспоминания. Вот, откуда я знаю про вашу хозяйку. Ведомо мне, что вы ищете тут, однако не советовал бы я вам искать эту вещь — она опасней, чем вы можете себе представить. Токмо вы слушать меня не станете, я уверен, но... Мое дело лишь предупредить.
Он уселся на песок, демонстративно показывая, что не имеет никаких агрессивных или злых намерений против магов вокруг. Конечно, опасно было доверять ему, но магию обещал вернуть именно он, и вряд ли простой побег от этого типа вернул бы кому-то способность колдовать... Вероятно. Впрочем, ничто не мешало попробовать. Осталось лишь обогнать этого мага, который умел двигаться быстрее, чем время
— Сядьте, дети, покуда слуга Тестамента дремлет, желаю я узнать вас получше, из уст ваших, а не видений в голове. Вы можете спросить и меня о чем-то, ибо ведомы мне земли далеко за этими песками. Долгие лета прошли, покуда я жил в одиночестве и прежде чем я встретил вас. Не удивляйтесь, что старику хочется почесать языком.
Он почесал пальцем висок, после чего начал стягивать маску, продолжая говорить. И чем дальше заходило это дело, тем больше менялся его голос — от хриплого мужского до...
— Ведомо мне, что приятней вам будет видеть знакомый вам лик, а не мой истинный. Ну, яко вам?
Его тело ничуть не изменилось — оно все еще было тощим, мужским, но вот лицо и голос этого странного мага в этот момент принадлежали госпоже Удаче. Она... или он смотрел на магов вокруг с таким видом, будто оценивает их реакцию, но стоило ему взглянуть на Тихоню, как лицо его потускнело и скуксилось, будто вовсе не такой реакции он ждал. Проведя рукой по лицу, он вновь сменил его — уже на Кофейного Босса, а следующее мановение руки сменило мужской лик вновь на женский — то была сестрица Дятла. Наконец, финальным выбором незнакомца был лик Зари, который взглянул на Тихоню так, будто он оставил этот образ напоследок специально, из-за ее реакции на Удачу.
Его же, Зари, голосом он и продолжил:
— Сие не фокус и не иллюзия. Нравится?
Он будто был рад, что показывает подобное кому-то. И если он не врал, если это действительно не было лишь простой галлюцинацией, то его магия была на уровне Шабаша, а то и выше.
— Но будет невежливо, ежели мне ваши имена известны, а вам мое — нет, — в этот раз незнакомец посмотрел на Дятла и прищурился. — Опосля драки своей со слугой Тестамента ты спросил меня, являюсь ли я Тем, Кто Жаждет. Возможно. Жаждал я разговора с вами, да спокойного, и сейчас мое желание утолено. Это ли ты хотел услышать? Али другой вопрос терзал тебя?
Кашлянув в кулак, неизвестный потер ладонь об одежду и протянул ее — не конкретно кому-то, но, видимо, он ждал, что кто-то пожмет ее.
— Аз есмь Осьминожка.
Сказал он это с таким видом, будто имя и правда было восхитительным.

+2

22

Человеческий фактор вмешался в грандиозно-простой план Кота уже на третьем пункте - продолжать атаку. Тем более обидно, учитывая успех звуковой атаки и удара ногой с разворота! Но, видимо, Дятел Револьвер имел свои виды на звание самого стильного бойца в их тройке (не считая взрывоголового придурка), и вор лишь чудом избежал пули. Это определённо дало ему ещё несколько баллов крутизны, но мелкий из Кос Смерти (может, стоит называть его серпиком?) нарывался. Возможно он тоже просто придурок, возможно решил что с ним двое Призраков - это уже не было важно, ведь...
... Девята атаковал того своей магией. Электричеством. Прямо в затылок. Лапка почти начал сочувствовать, только вот память о выстреле, чуть не превратившей Дворового Кота в Потрёпанного Кота, ещё не помышляла о естественном пути увядания, а потому цвела и сверкала. Ничто из этого не помешало магу выслушивать резко решившего сыграть в "лидера" ученика Аккорд в предбоевом напряжении. Увы, бывший работодатель исчерпал свой кредит доверия. Так, ничего не отвечая и не выказывая и доли дружелюбия, Арсень ничего не ответил приятелю Соли, хотя и пошёл к нему дабы крепко треснуть и прервать бессмысленное членовредительство.
Дальнейшие несколько секунд явственно показали обоснованность жестоких требований Девяты. Способ был очень наглядный - улетевшая в небо голова придурка и уйма его же крови, да поистине пижонский тычок в грудь самого Кота. Кота, едва успевшего в тот момент осознать увиденное, и потому не способного защититься. При всех опасностях двойной жизни, ему не довелось убивать или сильно калечить кого-либо, и его шок понятен и простителен.
Удар помог парню прийти в себя, и тот тут же попытался броситься на помощь Дятлу и Тихоне. Упал на песок, не сумев сделать и шага, как не смог и сделать вдох. Помутневшим взором глянул на грудь, увидев совершенно неправильную дыру в собственном теле. Как следует ужаснуться уже не успел, и мир обратился в ничто.

Вся вселенная - тьма, рождённая из стыда. Всякая малейшая частичка её материи и не-материи состояла из склизкого, мерзкого и горького чувства стыда, и Дворовый Кот тонул в нём, не способный пошевелить и пальцем. Стыд покрывал его кожу, легко проникая даже сквозь плотную одежду. Стыд заливал его глаза, пробирался потоками гадости в уши, нос, рот и все прочие отверстия, и даже под ногтями.
Перед ним присела на корточки Дикая Охота, на её глазной повязке цвела кошачья мята, а сама она со скучающим видом тыкала в дыру на его груди пирожками с начинкой из стыда. И ему было стыдно.
Чуть в стороне сидела на стуле из "Тысячерукой Каннон" сидела Соль. Кошачьи уши на её голове раздражённо дёргались, а вид её был преисполнен напускного благородного равнодушия. И ему было стыдно.
Напротив усердно варил кофе Кофейный Босс. В этот раз он молчал, всем видом своим выражая выработанный годами стоицизм. Даже запах его, обычно приятно-кофейный, был кофейно-стоическим. И ему было стыдно.
Там были и многие другие. Одних он встретил как Дворовый Кот, простоватый племянник хозяина кофейни. Другие знали его как ловкого Кошачью Лапку, благородного вора Дыры. В каждом из них виделась маленькая, словно эфемерная гость неправильности. И ему было стыдно. Очень стыдно. Невероятно стыдно. Так стыдно, что он умер бы от этого всепоглощающего чувства, не будь уже мёртв. Он провалился. Он облажался. И даже если ему и стыдно - никому уже не станет от этого легче.
Вдруг, почувствовав как нечто тяжёлое нависло на головой, Лапка сумел посмотреть наверх. Там была хозяйка пекарни "Дружок-Пирожок" с пугающей улыбкой. Тут же она в пару резких движений открыла ему рот и запихнула туда свою выпечку, и чистое удивление смыло всю грязь стыда. После этого он и проснулся.

Голос ТАЖЕФИГА ничуть не помогал магу справиться с тошнотой. Картины ужасной смерти Девяты и дыры в собственном теле не желали покидать Арсеня, и тот едва сдерживался только из-за знания что рядом есть целых три персоны, дать которым увидеть собственную слабость - совершенно излишне. Увы, и самым праведным людям бывает трудно простить, чего уж говорить о воре?
ТАЖЕФИГА, впрочем, вне конкуренции. Эта таинственная неведомая называющая Дядюшку Смерть женщиной абсурдно могучая персона вызывала в парне лишь ненависть, а своим трёпом разжигало банальную злобу. Но, справившись с желудком, Кот справился и с лицом да голосом. Потому, в ответ на представление, уже ровно и чётко смог сказать:
- Лжец.
Не чистое обвинение жертвы, но констатация факта. Не самое лучше что можно сказать в положении "я встаю на ноги, но меня так и шатает", да стремление бросить фактами в лицо поганцу было сильнее. Потому что более всего Кошачья Лапка бесился из-за того, как Осьминожка нагло обелял себя перед ними и перед собой.
- Ты дал нам все возможные поводы напасть на тебя. И напал первым, так и не дождавшись атаки, - Утвердительным тоном заявил маг. После чего воистину облёк себя в личину вора, саркастически спросив: - С самого начала так планировал, или просто такой трус?
Мнение Тихони и Дятла его сейчас волновало в почти последнюю очередь. Самым последним был Девята.

+3

23

Сдавленно шипя, Дятел поднялся. Произошедшее ему решительно не понравилось. Мало того, что Девята окончательно и бесповоротно охренел, атаковав Дятла, так ещё и этот таинственный субъект в считанные секунды посворачивал им шеи, словно беспомощным цыплятам. Признаться, такого от него Револьвер не ожидал. Но ещё более он не ожидал того, что через некоторое время после своей смерти он... Открыл глаза. Попытавшись соорудить себе что-нибудь на случай самообороны, парень несказанно удивился - магия попросту отказывалась работать. Пистолет, нож, шило - всё это поочерёдно Револьвер пытался создать и каждый раз в его руке не было ничего, кроме пустоты. Раздавшийся голос незнакомца развеял возникшее было опасение. Да, он лишился магии, но лишился её на время, так что не всё так плохо. Однако это заставляет опасаться этого странного дядьку ещё сильнее. Сперва создал масштабную иллюзию, потом магию заблокировал... Факт того, что за пределами Дыры вообще кто-то живёт, моментально отходит на второй план, уступая место другому вопросу: "Кто он вообще такой!?". На дьявола не похож, а ведь только они умеют пользоваться больше чем одним видом магии.
- А ноги я ему всё равно пристрелю, - пробурчал Коса, покосившись на всё ещё спящего Девяту.
Хоть и с опаской, Дятел выполнил просьбу "старика", подойдя к нему поближе. Сейчас он относился к сему субъекту с опасением пополам с любопытством, причём второе явно перевешивало. Когда тот внезапно начал менять обличия, Дятел нервно дёрнулся. Рука самая собой взметнулась в воздух в поисках хотя бы чего-нибудь, что можно использовать в качестве оружия. К счастью, длилось наваждение всего секунду, иначе Револьвер не сдержался бы и набросился на этого странно дядьку...
- Не очень, - пробормотал парень на последовавший вслед за этим фокусом вопрос.
Штука интересная, никто не спорит и дело было даже не в том, что незнакомец вдруг начал менять внешность. Скорее, проблема была в том, чей облик он принял, встретившись взглядом с Дятлом. Последний раз он видел её чёрт знает когда, но относился к ней по-прежнему. И всегда будет к ней так относиться. Для кого-то сестра Револьвера может быть красавицей, можно сказать, самим идеалом красоты. Хищные жёлтые глаза, длинные светлые волосы, бледная фарфоровая кожа, хорошая фигура... Типичный джентельменский набор. Однако для Дятла эта девка всегда будет исчадием ада и по отношению к ней у него всегда будет желание. Уничтожить. Пристрелить, прирезать, забить до смерти. Неважно, что, главное, чтобы это существо перестало существовать! И сейчас, буквально на секунду, Дятел вспомнил всё то, что перенёс, пока был рядом с ней. И ему это решительно не понравилось. Подавленный нахлынувшими воспоминаниями, Револьвер как-то пропустил эффектное (на самом деле нет) представление и лишь краем уха услышал предъявления Кота. Наверное, надо бы сказать, что он прав и дядя действительно нарывался на драку. Но зачем? Это ведь очевидно. Правда же?

+3

24

Понимание происходящего сходило на нет с каждой прошедшей секундой. Мирно поговорить не получилось, и виновницей была точно не Тихоня. Виновником был кто-то из собравшихся здесь придурков, и теперь всё это следовало разгребать. Непонятного незнакомца вырубили, Кота чуть не подстрелили, Дятла оглушили током (да, а вот и способности Девяты, следовало запомнить), а сам "глава" стада баранов, а иначе их компанию не назвать, все слишком упёртые, неожиданно образумился! Должно быть, сильно его Револьвер приложил, раз уж он начал соображать и выдавать правильные ид...
Из шеи помощника Аккорд, вернее, из того, что от неё, осталось, фонтаном брызнула кровь. Обезглавленное тело рухнуло, а Призрак, в первую очередь инстинктивно почувствовав опасность, сделала резкий шаг назад, выдвигая вперёд руку, в бессмысленной попытке отгородиться от безумца. Неизвестный маг двинулся в сторону Кота, а девушка, сделав ещё шаг назад, наконец начала понимать, что они не выберутся отсюда. Что они попали в сети куда более страшного хищника, чем им казалось при встрече. Что его вежливость и спокойствие можно объяснить не тем, что он слаб, а тем, что он слишком силён для них. Всё это время он насмехался над ними.
Девушка вынула скрытый клинок, после чего атаковала - вернее, попыталась атаковать - убийцу, ловко ушедшего от её атак и от ударов Косы, словно он был бывалым воякой, игравшим с детьми, в руках которых покоилось игрушечное оружие. Маг легко свернул шею Револьверу после прыжка, и тогда девушка поняла, что осталась одна. А он не спешил. Показывал, что что бы она не делала, её жизнь в его руках. Чувствуя, как страх разливается под кожей, видя тела тех, кто немногим ранее был её командой, она сделала свой последний шаг. Последний раз отступила. Мужчина за секунду оказался рядом и, схватив Тихоню за горло, резко сжал руку, но даже тогда она ещё продолжала бояться и сожалеть. Она не хотела этого.
Она не хотела умирать вот так.

Девушка притянула к груди руки и сжалась, бормоча что-то о том, что ей холодно. Затем она услышала голос. Тот голос. Тихоня вскочила вернее, попыталась вскочить с места. Ногу свело, и она даже не начала подниматься, продолжая пребывать в сидячем положении, сжав зубы и притянув зонт, хотя уже и не спала. Она была жива. Они были живы. Тогда... Что это, дьявол его раздери, было?
Мужчина продолжал говорить. Объяснять на своём странном наречии, почему поступил именно так. Уверял, что не хочет вредить им. Вот только он лжёт.
Он ведь уже навредил.
Помимо прочего, он лишил их магии. Проверять не хотелось, да и смысла не было - если Коса так и не создала ни одного оружия, значит, действительно их магией обделили. Обещает вернуть позже, но Тихоня не верит. Не хочет верить, но боится, что иначе её действительно убьют. Слова же незнакомца о том, что он, якобы, просмотрел их воспоминания, насторожили девушку. Всё это не укладывалось в описание какой-то одной магии, которую она знала. Как будто он, как и дьявол или кто-то из тех магов мог позволить себе использование любой силы. Тогда он пугал ещё больше. Хоть он и говорил, что им не следовало искать то, за чем их отправили, девушка бы не отказалась от этого... наверное. Хотя теперь она наверняка будет требовать у Аккорд большую награду, ведь её во время работы убили. Маг вежливо предложил им сесть и поговорить с ним, но Призрак не двинулась с места. Не хотелось приближаться к нему, но и любое движение в попытке оказаться дальше казалось ей слишком опасным - после того-то, как её убили при попытке отшатнуться. Он продолжал говорить, уже начал снимать маску, что было заинтересовало Вторую. А потом его голос... изменился. Он казался знакомым, настолько, что от него по спине ползли мурашки. А потом Тихоня увидела его лицо.
Девушка, закусив губу, перепугано отодвинулась, чем, видно, расстроила мага. Он продолжил свои фокусы, меняя лица. В один из моментов Дятел повёл себя странно, видно, увидел ту, кого видеть совершенно не желал. А потом Тихоня ошалела, моргая и не веря. Очередная маска, не более. Но маской этой были лицо и голос Зари.
Тихоня подтянула колени к подбородку и обхватила их руками, исподлобья глядела на мага и Дятла с Котом. Револьвер вёл себя подозрительно тихо, а Кот, словно переняв болтливость последнего, хоть и сохранял свой характер (быть может), но говорил с "Осьминожкой" и задавал тому вопросы.
- Зачем было... "убивать"?
Девушка не верила, что это спросила она. Это был её голос, но совершенно сухой, как эта бесконечная и треклятая пустыня. Непривычно бесчувственный, хотя девушку изнутри рвало от противоречий, связанных с происходящим.
- Тебе ведь наверняка было по силам просто вырубить нас. Зачем было "убивать"?
На секунду Тихоня спрятала лицо в колени, после чего снова подняла лицо и посмотрела на Осьминожку, но почти тут же отвела глаза.
- Там... здесь есть какие-нибудь записи? - Вторая неопределённо указала в сторону остальной части руин, почти сразу же отведя в глаза в противоположную сторону. - Что-то об Эре Потерянных Технологий? О чём-то до нас? Что-то, заслуживающее внимания? Хоть что-нибудь, кроме...
Она сбилась и не договорила, почувствовав в своей речи нотки отчаяния. Нет, она не даст им такой радости, как видеть её в таком состоянии. Не даст, не в этот раз. Улыбнувшись своей привычной фальшивой, но от того не менее похожей на настоящую, улыбкой, девушка всё же кинула осторожный взгляд на мужчину.
- Что ты здесь делаешь?
Её руки, сжавшие ткань одежды, заметно дрожали, но Тихоня словно не замечала этого.

+3

25

Когда сначала Кот, а потом Тихоня в обвинительной форме высказали ему то, что было у них на уме, Осьминожка даже не дрогнул. Лицо Зари, которое он использовал для разговора с ними, лишь слегка скривилось, когда девушка задала свой последний вопрос, но не более. Пока что он молчал — то ли сказать ему было нечего, то ли выжидал чего-то определенного. Где-то рядом с группой исследователей зашевелился Девята, но пока что он не открывал глаз, будто бы тоже ожидая чего-то... Хотя, конечно, это было маловероятно, он не выглядел так, будто что-то планировал. Было странно, что тот, кому оторвали голову первым — то есть, в общем-то, на глазах у всех, до сих пор не просыпался, когда как другие уже давно бодрствовали и даже успели обвинить Осьминожку во всех грешках, которые он успел совершить. Продолжая смотреть на группу рядом с собой, тот вдруг начал усмехаться, после чего провел ладонью по лицу, вновь меняя внешность — это была девушка, чья внешность вряд ли была знакома Тихоне или Девяте, но вот Кот и Дятел наверняка помнили их встречи с этой особой. Одного она лизнула в глаз, а второму — залезла рукой под юбку. Можно было бы гадать, почему этот странный тип выбрал именно это лицо, но, видимо, он был просто поехавшим магом, который любил доводить до дрожи своих собеседников.
Неторопливо встав, Осьминожка откинул волосы назад, проведя по ним рукой так, будто это было привычно для него — носить такую прическу, хотя все маги вокруг прекрасно помнили, что он был лыс, словно пустыня, которую безуспешно пыталась озеленить Паприка Полиглаз. Но стоило им моргнуть, как Осьминожка оказался рядом с Котом, буквально за секунду. Расслабленная поза их нового знакомого говорила о том, что он не собирается атаковать, но ведь именно так началось их первое знакомство. Он был расслаблен, а потом убил их всех. Или же не убил? Голос его звучал почти обиженно, насколько обиженно могла говорить его хозяйка.
— Так ведь, вьюноша, не я ведь скрылся у себя за спиной, желая удар нанести. Али ты сам не кумекаешь, аже не навредить тебе я хотел, а просто отпугнуть? Уж тебе явно узреть можно было, что после моего удара ты был невредим. Ведомы тебе те, кто жаждет крови твоей, яко та, чей лик я сейчас принял, али терпича ты не видишь, кто есть охотник, а кто — лишь зритель?
Видимо, решив, что стоят рядом с Котом слишком долго будет не лучшем решением — тот все еще был способен пнуть под коленку, что было бы болезненным даже для такого типа, как Осьминожка, тот в несколько прыжков оказался на том же месте, где и сидел до этого. Взгляд его стал лукавым, будто его очень забавляла эта ситуация, после чего он, беспечно заявил:
— Хотел бы я атаковать вас так, как делают это супостаты с Селены, то токмо моргнуть вы успели бы — как мигом главы ваши слетели бы. И первой бы пала она, ведь стояла ближе всех ко мне, — он указал пальцем на Тихоню. — Вы сами узрели, на что я способен. Ныне гневом вы ведомы, и не мне глаголить о том, что есть истина, а что нет, правда ваша. Но обождите, Смерти слуги, аже пока я не закончил. Вьюноша истину глаголет, что токмо трус нападет первым, но вражды меж соратниками хуже нет. Ныне вы едины и все против меня, не это ли вы, маги, зовете примирением и воссоединением?
Взгляд Осьминожки был настолько хитер, словно он изначально планировал убить их, чтобы они перестали ругаться и направили все свое недовольство на него. Конечно, звучало это абсурдно, и все еще не было повода верить тому, кто с такой легкостью расправился с ними несколько часов назад. Однако, заметив выражения лиц присутствующих, Осьминожка внезапно перестал улыбаться, после чего, неожиданно, расхохотался, случайно перейдя на мужской голос.
— Дурачество сие есть! Не гневайтесь! Лишил я вас жизней лишь потому, что надоели мне ваши крики и споры, — его голос вдруг приобрел стальные нотки а глаза сузились, словно он был зол. — Вы глаголете, то нет мне доверия, но коли я враже, аже зачем вернул вам жизнь? Мните, что сие есть представление моих способностей, а не жестокость. Не желаю я спорить со Смертью, ваш хозяин бы стрелой примчался сюда, коли опасность почуял бы. Ведомо ему, что я не враже, ибо друзья мы.
Он перевел взгляд на Тихоню и заулыбался вновь.
— Глаголишь ты, аже убил я вас, токмо откуда тебе ведомо это? Быть может, иллюзией была ваша смерть, а я вам всем вру, ведая о воскрешении и убийстве. Ведомы ли вам те маги, что способны вернуть к жизни убитых? Разве нет у вас границ, аже способны вы на все? — Осьминожка фыркнул. — Не дьявол я, но аже им не подвластна смерть. Коли убил я вас взаправду, то где же следы того, что не мороком все было? Тела ваши целы, следов вы не зрите.
Вопрос Тихони о том, есть ли в развалинах какие-то записи, Осьминожка почему-то проигнорировал. Он лишь с прищуром посмотрел на нее, будто собирался ответить на самую финальную ее реплику — то, что он здесь делает, но вдруг замолчал, увидев, как молча на песке садится Девята. Ученик Аккорд, не выдавая ни звука, потер голову, отряхивая ее от песка, после чего глянул на Осьминожку и медленно перевел взгляд на своих спутников, поспешно избежав злобного сверления взглядом Дятла, и остановившись на Коте. Задумавшись о чем-то, Девята так же медленно повернулся к Осьминожке, который выжидающе посмотрел на мага, явно не желая говорить вперед него.
— Ты сказал... что вы друзья со Смертью.
— Истинно так, — Осьминожка прищурился.
— Допустим, мы... поверим, что ты ничего против нас не имеешь, хотя ты сделал то, что сделал, — Девята потер рукой подбородок. — Допустим, мы... Нет. Нет-нет-нет.
Он покачал головой.
— Как ты докажешь нам, что это так. Что ты ничего против нас не имеешь, что ты друг Смерти и так далее.
Осьминожка улыбнулся, после чего провел рукой по лицу, вновь — он определенно собирался сменить внешний облик. Однако, в этот раз трансформация не была такой же магической и чистой, как обычно — вонзив ногти в плоть, он буквально содрал с себя кожу с женским ликом, волосы отпали же сами, после чего перед ними появился настоящий его лик — лысый человек без носа и со впалыми щеками. Кожа его была бледна, словно он не жил под палящими лучами солнца в пустыне. Глаза его напоминали взгляд Смерти — было в них что-то дурное, но в то же время не от мира сего. Он действительно походил на Жнеца, и, если подумать, они оба носили маски, но... это было не доказательство. Впрочем, кажется, это было не завершение представления. Поморщившись, он пробормотал:
— Дай мне мгновение, аже вспомнить надо.
После чего выпрямил пальцы на одной из рук и со всей силы ударил ею прямо в висок, буквально погружая ладонь туда. Брызнула кровь, но на песке она пробыла всего мгновение, после чего испарилась. Один из глаз начал странно вращаться, будто буквальное копание в голове способствовало этому, после чего поморщился и вынул руку из головы, после чего рана буквально на глазах заросла. Он солнечно улыбнулся Девяте и остальным:
— Вспомнил я.
— Прекращай свои фокусы, — проворчал Девята, и Осьминожка хмыкнул в ответ.
— Кто кумекает, фокус ли это али же нет.
Он вновь погрузил руку в голову, но на этот раз это вышло куда более мягко, без крови и всего — словно его голова была иллюзией, водой, в которую можно просто опустить ладонь. Из своей головы он вынул что-то, напоминавшее небольшую кассету, после чего бросил ее в руки Коту. Та с глухим стуком упала на песок, подняв в воздух немного пыли, после чего Осьминожка протянул руку к своей маске и натянул ее вновь.
— Аже не боишься, вставь ее в плеер. Сие есть мое воспоминание, одно из тысяч со Смертью.  Лишь запись голоса. Глаголил я, аже воспоминания ваши узрел, кумекать вы можете, аже подделка это, но голос подделать мне не под силу. Даже мне.
Девята с подозрением посмотрел на кассету, лежащую у ног Кота. Она была чистой, словно ее не вынули из головы — буквально. Конечно, не стоило трогать предмет, который бросил тебе свой враг, но если он говорит, что это доказательство... Однако, она может быть ядовитой. Решив для себя, что раз он завел группу сюда, то если что, страдать от обожженной руки или чего похуже будет он, Девята подошел к Коту и взял кассету в руки, после чего повертел и даже попробовал на зуб. На вкус было горько — будто настоящий пластик. Осьминожка прищурился, но ничего не сказал. Девята протянул кассету Коту.
— Сам вставишь или я? Плеер-то твой.
Когда кассета оказалась в плеере, внутри что-то зашипело, а сама она начала проигрываться:

С: То, что нам нужно... — помехи — ... времени! Я почти... — помехи, — ...скать!
О: Бесполезно это. Мы проиграли. Они ус... — помехи, — ...ользовать это.
??? (женский): Мы слишком... — помехи, — ... ждали. Надо было действовать сразу, а не жд...!
??? (мужской): ... убьет нас.
О: Если только... не скажем. Нет донесения — никто ничего не узнает.
С: Тогда решено. Будем ждать удобного момента. Я постараюсь закончить начатое, а за вами... иски ост... ых.
??? (женский): Сначала выкини свою чертову доску.
С: Но мне нравится моя... ска! Как научусь делать кикфлипы, то тог... ступим!
О: Мы обр.... ны. На вечное ожидание.
С: Заткнись-заткнись-заткнись!

Это был голос Смерти. Никаких сомнений — он звучал точно так же, как говорил Смерть, он говорил о том, о чем говорил Смерть — о своей доске и кикфлипах. Конечно, была еще и первая часть диалога, в которой они говорили о некоем провале и о том, что кто-то может их убить, но... Может, он говорили о старом лидере Дыры? О ком-то другом? Кто в принципе мог убить Смерть, насколько могущественен он мог быть? Конечно, от разговора появлялось больше вопросов, чем ответов, но, тем не менее, это было хорошим доказательством. Если он опять не дурил им голову гипнозом. Если он вообще его использовал.
Осьминожка щелкнул пальцами, после чего прыжком забрался на то место, где окликнул их в первый раз после пробуждения. Девята продолжал сверлить взглядом кассету.
— Давнишнее воспоминание, почти стерлось со временем, — Осьминожка выглядел почти расстроенным, хотя определенно игрался, вряд ли его это заботило. — Вернул я вам магию. Али желаете лишить меня жизни, не остановлю вас, но токмо помните, аже бесполезны ваши действия будут. Можете идти — и пусть сие будет лучшим доказательством того, аже не враги вы мне.
Последнюю фразу он произнес без своего жуткого древнего акцента, наверняка неприятно улыбаясь под маской.
— Мне нет смысла убивать таких глупых детишек, если они справятся со своим убийством и без меня. Но я хотел предложить вам помощь в поиске вашего «Тестамета», за которым вы охотитесь, потому что путь к нему опасней даже, чем то представление, которое я тут перед вами устроил. Мне нравится молодняк, тем более, если он из ребятишек Смерти, а еще мне скучно, так что почему бы нам не помочь друг другу?
Девята резко вскинул голову, смотря на Осьминожку, но тот вернул своей речи странный акцент и надменный тон.
— Живу я здесь, али дева спросила, — запоздало ответил он на вопрос Тихони. — Давеча не осталось тут записей, унес я всех их. Тысячи рукописей хранимы мною, аже перечитаны все по несколько раз. И к вам я вышел лишь ведомый скукой от одинокого существования. Но верить аль не верить — решать токмо вам. Примете али вы мою помощь? Аже уйдете, кумекая, овые опасности ожидают вас впереди.
Сойдясь в небольшой кружок, маги, перед которыми Осьминожка проговорил все это, и ведомые неизвестно какой силой, решили обсудить подобное. Конечно, помощь бы им не помешала, но доверять этому типу было подобно самоубийству. Решивший высказаться первым Девята, все время косо поглядывавший на Дятла, проворчал:
— Лучше опасности на пути к Тестаменту, чем сотрудничество с этим мужиком.
В руках он до сих пор вертел кассету, которую отдал им Осьминожка.

+1

26

- Просто трус.
Подытожил Дворовый Кот, когда ТАЖЕФИГА, после своей якобы имеющий какой-то смысл речёвки, торопливо сбежал от него. Отчаянное желание не дать вору вставить слово сияло столь же ярко, сколь солнце после нескольких дней в темноте - ослепляюще и болезненно. Ослепляюще идиотски, болезненно же от пробуждения Девяты - очевидно, так называемому Осьминожке вдруг расхотелось говорить с их недружной троицей "без слуги Тестамента".
К несчастью, ничто их этого не смогло заставить пустынного противогазника строить из себя крутого и пафосного дядьку. Интересно, почему у него нет никакого желания быть терпимым к этой странности? Ах да, идиотизм, нападение и якобы пробитая грудь. Очевидно и понятно.
Как и очередная патетичная ложь на тему "даже я не могу подделать голос!" вскоре после того. как он - вот сюрприз! - подделал голос. Несколько раз. Не будь отшельник мерзкой сволочью - Кот даже пожалел бы идиота. Что же, некоторым вещам просто не дано случиться.
Кассету у Девяты Лапка забрал без особого пиетета перед человеком и вещью. С каменным лицом прослушал так называемое доказательство дружбы Дядюшки (или всё же Тётушки?) Смерти с ТАЖЕФИГАй и даже не стал сопротивляться, когда ученик Аккорд решил забрать запись. А когда тот решил дать начало стихийно собравшемуся совету для обсуждения дальнейших их действий, безразлично ответил:
- Предпочту держать все проблемы на виду.
Безразлично-враждебного взгляда после этой фразы не удостоилась одна только Тихоня, зато досталось и бредовой Осьминожке.
- Всё равно пойдёт за нами.
"Если захочет" осталось не озвученным как очевидная часть, не понять которую сумеет только равноидиотский Девята. Впрочем, даже он не настолько идиот. Возможно.
Так, думая о источниках глупости в собственной жизни, Кот отошёл в сторону. Достаточно далеко чтобы дать понять своё отношение к вопросу, но и достаточно близко чтобы всех слышать.

+2

27

Тихоня всё ещё не могла вернуться к своему первоначально бравому настрою. Этот старик весьма ловко ушёл от вопроса Тихони, хотя, она могла бы обвинить в этом собственную неточность. Хоть она и спросила, зачем было их "убивать", подразумевала она даже не само убийство, а факт того, что он заставил их думать, что он их убил. Зачем? Хотя, чего там, наверняка хотел похвастать своей силой. И даже сейчас хвастал. Хоть они и видели его истинное (?) лицо, которое, кстати, добавило девушке новый пункт в списке фобий (точнее, разнообразило пункт , упоминающий Осьминожку), ей было сложно сказать, насколько его действия и слова правдивы. И недоверие Кота и Девяты она понимала прекрасно, хотя отнюдь не могла сообразить, чьи это голоса звучали на кассете помимо его собственного и голоса Смерти. Последний, если задуматься, он наверняка мог "услышать" в памяти Косы (потому что тот чаще всех здесь находящихся с ним встречается, как казалось девушке). Но неизвестных девушка не узнала, а потому надеялась на оставшихся своих товарищей. Но те, видно, также не узнали, и это уже неприятно удивляло Тихоню. Что, фальшивая смерть не помогла вспомнить всю прошедшую жизнь?
Незнакомец, хотя, вряд ли теперь его можно было таковым назвать, следовало обозначить его страшной личностью, сообщил, что якобы вернул магию, и в первую очередь девушка посмотрела на Дятла - его способность была самой ощутимой из всех, и если уж он создаст что-то, то этот страшила не соврал. Хоть в чём-то. Или хоть какую-то истину он договорил?
Едва ушей Второй достигла чистая, свободная от этого странного акцента, как Тихоня ошарашенно посмотрела на Осьминожку.
- А раньше ты не мог без этого всего базарить?! - грубо и резко, но вполне искренне возмутилась девушка, тут же одёргивая себя и думая о том, как как можно быстрее оказаться подальше от него. Но тот, что удивительно, наконец вернулся к её вопросу! И немало её расстроил - здесь нет того, о чём она спросила. Нет, он, может, конечно, врать, но если он тут живёт, то ловить тут нечего по определению.
Едва прозвучал вопрос старика, как Тихоня осторожно поднялась с места, после чего лёгким движением стряхнула песок со своей одежды. К несчастью, тот, кажется, решил попрятаться по самым неудобным местам и всё ещё явственно ей ощущался, но она, лишь тихо поворчав, всё же подошла к Девяте.
- Я была бы счастлива, исчезни он куда подальше, но, боюсь, Кот прав, - тихо, как будто надеясь, что её слышат только её товарищи, высказалась Призрак, скрестив руки. - Не пойдёт с нами, пойдёт за нами.
Девушка всё ещё стояла рядом с товарищами, хоть и заметно съёжилась. Этому страшиле удалось кое-что, что, наверное, не удалось бы ни Смерти, ни ей - объединить эту компанию. Можно было бы даже сказать "спасибо", не будь всё так печально.

+3

28

Мало-помалу Осьминожка становился всё более интересной и загадочной личностью в глазах Дятла. Мало того, что он знаком с дядюшкой Смертью, по каким-то причинам живёт за пределами Дыры (и это при том, что все её жители свято верят в то, что за пределами города никого нет!), да ещё и на голову превосходит по боевым параметрам их всех, вместе взятых! И вместе с этим возникает ещё один вопрос, незначительный и неизвестный для остальных, но довольно важный для Дятла: если этот субъект действительно Тот Кто Жаждет, то чем эта встреча обернётся лично для него? Та странная сестрёнка явно неспроста предупредила его об этом событии...
"Надеюсь, она имела ввиду что-то более значительное, нежели иллюзорная смерть", - подумал Дятел.
Однако поразмыслить на эту тему поподробнее ему не дали, ибо на повестке встал более насущный вопрос: а именно, сотрудничество с Осьминожкой. И, судя по всему, большинство было явно не в восторге от такого факта. Револьвер их отчасти понимал - его тоже несколько напрягала компания человека, который не так давно, хоть и не взаправду расправился с ними быстрее, чем со слепыми щенками.
- Тестамент? Так у этой штуки есть название? - удивился Дятел.
Но тут же тряхнул головой, поняв, что слегка отбился от темы.
- Думайте, что хотите, но нам придётся с ним сотрудничать. В конце-концов, он тут живёт, а значит, ориентируется получше нас. С ним мы хотя бы не будем кругами ходить, - пояснил свою точку зрения парень, - Да и к тому же, мне почему-то кажется, что сестрёнка Тихоня права. Пойдём без него - всё равно за нами увяжется.
Наверное, на месте Осьминожки он бы так и поступил. Тайно или явно, но увязался бы за компанией незнакомцев. Судя по всему, он живёт здесь уже очень давно. Одному наверняка скучно, а тут какая-никакая компания. Просто грех таким шансом не воспользоваться.

+3

29

Лишь дернув плечом в ответ на слова Кота, Осьминожка вздернул одну бровь — удивительно, что они у него вообще еще были, с такой-то сверкающей лысиной — после чего важно кивнул. Помимо этого он бросил обиженный, как могло бы показаться со стороны, взгляд на Тихоню, после чего важно закивал, почесывая подбородок рукой. Все же, чем дольше на него смотрели гости пустыни, тем более он напоминал им какого-нибудь дьявола — наверное, он и им и был, только, вероятно, каким-нибудь особенным. Или он превзошел лимит дважды, а потому мог проделывать такие фокусы — сначала за дьявола, а потом как те, кто ныне состоял в Шабаше. Трудно было сказать, возможно ли такое, но, впрочем, в мире, где существовала Дыра, иногда уже ничему не удивляешься.
— Ну, это не трусость, это тактика!.. Шучу-шучу, не дуйся. Она неплохо сработала против одного вашего товарища... — Осьминожка еще раз кивнул, будто бы это имело какой-то ценный смысл. — В любом случае, «базарить», как выразилась эта юная особа, без древнего наречия мне несколько тяжеловато. Язык не стоит на месте и развивается, это вы живете в обществе и толкуете между собой, аже мне... кхм, то есть, пока я не покопался в ваших головах, я и не знал вашего родного наречия, того, на котором вы кумекаете ныне.
Копался ли он в их головах точно так же, как и у себя несколько минут назад? В голове не было никаких дырок, следовательно, он не должен был ничего тронуть... Наверное. Внезапно, Осьминожка широко раскрыл глаза и гаркнул:
— Шучу. Просто люблю смотреть на страдания детишек. Конечно я знаю вашу глупую речь, Смерть только так и треплется. Хотя последние лет пятьдесят мы не особо контактировали.
Повисла тишина. Девята, что был против дальнейшего контакта с Осьминожкой, о чем-то усиленно думал, потирая виски, а сам их странный новый знакомый не двигался с места, ковыряя пяткой сапога песок. Солнце почти за горизонт, из-за чего стало более прохладно — типичнейшее явление для пустыни. Не стоило долго задерживаться тут, вероятно, можно было найти какой-нибудь старый дом, в котором можно было бы укрыться на ночь, чтобы утром продолжить путь к тому месту, которое указала им найти Аккорд.
Девята, наконец, перестав вертеть кассету в руках, мучительно поморщился.
— Хорошо. Если мы будем его игнорировать, то он, возможно, уйдет... — предположение Дятла заставило его удивленно заморгать. — Да, но я тоже знаю путь. Не думаю, что его присутствие особо сильно все поменяет, а твоя и Тихони магия может помочь нам избежать опасностей. Если там и были ловушки, то они сломались от времени.
Но почему же ничего не сломалось в Дыре? Кажется, Девята знал это, но не рассказывал, потому как для него это было до боли очевидно.
— Но я могу помочь, правда-правда! — раздался позади голос Осьминожки, и Девята возмущенно отмахнулся.
— Поди прочь! Я старался не дать тебя атаковать, а в итоге ты сделал то, что сделал, из-за чего мы поцапались совершенно зазря! Тем более, мы сюда не развлекать тебя пришли!
Однако, Осьминожку это не остановило. Он глухо рассмеялся, ударив рукой по колену, будто это было настолько уморительно, что он не мог стоять прямо. Немного отдышавшись, он с усмешкой посмотрел на Девяту, после чего закатил глаза и помахал рукой.
— Да нет же!.. Как я и сказал, до вас тут уже был гость, за пару часов до вашего прихода, — голос Осьминожки звучал настолько скучающе, что он едва ли не зевал, — который тоже не был рад встречи со мной и попытался убить. У него почти получилось — до вашего прихода я еле успел прикрепить голову на место... так что я вас не особо виню, но... Как я уже говорил, тут был гость. Это маг. И он идет прямиком к «Тестаменту».
Повисла тишина. Девята недоуменно смотрел на Осьминожку, а тот, в свою очередь, сверлил взглядом Дятла, словно тот заинтересовал его больше остальных. Наконец, ученик Аккорд со скрипом произнес:
— Ладно, пожалуй, мы сделаем вид, что замечаем этого типа, и что он вовсе не так опасен...
Затем Девята начал рассказывать скучную нудную речь о том, что ранее кратеров вокруг не было, и, следовательно, они появились не так давно, если верить наблюдениям Аккорд, которые та составляла в соответствии с прогнозами информатора «Призраков» — в этот момент он старался не смотреть на Тихоню — и, значит, новый гость вероятно мог иметь отношение к появлению этих кратеров. Однако, не все слушали его, как оказалось...
— Пацан, а кто сказал тебе про Того, Кто Жаждет? — раздался голос у Дятла над ухом.
Стоило тому повернуться, как он увидел их нового знакомого, который стоял настолько близко что можно было увидеть его глаза еще лучше. Их странный цвет и алые проталины в радужке, словно трещины в глазу, пугали, но лицо собеседника, за исключением разве что отсутствующего носа, было настолько заинтересованным, что если его и можно было испугаться, то только из-за появления рядом, но никак из-за такой близости. В отличие от первого знакомства он даже не выглядел так, будто собирается напасть — скорее как действительно...
... очень заскучавший дьявол. Прямо как та, которая и сказала Дятлу про этого типа.
— Не думал, что меня кто-то помнит по такому имени... — рассеянно протянул он, выпрямляясь. Но от Дятла он не отошел. — Ну-ка, это был Смерть? Я видел, что ты его подчиненный!..
Это почти смущало. К счастью, он наконец натянул маску назад, скрывая обезображенное лицо за ней.
Солнце окончательно зашло за горизонт, и Осьминожка, глядя на это, резко повернулся к остальной группе, игнорируя недовольный взгляд Девяты. Широко разведя руки, он радостно огласил:
— Отлично, а теперь идемте ко мне в гости! Я знаю, вы наверняка проголодались, я могу приготовить вам!..
— Ну уж нет, — буркнул Девята, прерывая его речь.
Чем дольше они общались, тем больше он напоминал обычного дьявола. Наверное, стоило все же спросить у Девяты, можно ли было два раза подряд преодолеть лимит, это могло бы раскрыть множество вопросов не только относительно этого типа, но и еще относительно парочки вещей в самой Дыре, например, пояснило бы много за госпожу Удачу... Впрочем, это были всего лишь догадки. Чьи-то. И внимания они не стоили.
Конструкции над их головами вдруг глухо загудели — подул сильный ветер. Девята не обратил на этого внимания, продолжая сверлить взглядом Осьминожку, а тот в свою очередь продолжал смотреть по сторонам.
— Что, хотите встречать песчаную бурю тут? Что ж, я, конечно, не против... — Осьминожка попятился прочь.
Песчаную бурю?
— Но Аккорд не давала таких прогнозов! — возмущенно прошипел Девята.
В самом деле, учитывая способности Аккорд предугадать даже появление лунян, для нее бы не составило труда составить прогноз погоды для Пустоши, тем более, что она контактировала с магом, способным предсказать будущее. Однако, вестей о буре не поступало. Могла ли Аккорд сделать это нарочно? Но разве был ей смысл угрожать своей команде таким образом лишь смеху ради? Она же не дьявол, в конце-концов.
— Может, это я ее устроил? — со смешком проговорил Осьминожка и ловко уклонился от запущенного в него камня. Он громко цокнул и покачал пальцем. — Но-но! Что за неуважение к старшим?
Ветер гудел все сильнее, и старый кран угрожающе заскрипел...
... в конце-концов, они пошли к Осьминожке «в гости», потому что надвигающуюся бурю лучше было встречать не в центре заброшенного завода, который был готов развалиться в любой момент.

Следующий эпизод (Дятел):
скоро будет ссылка

Следующий эпизод (Тихоня, Кот):
скоро будет ссылка

+3


Вы здесь » PEACE WALKER » DATA:08 // история » DATA:10/06/12945 › Творцы истории


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC